Roadtrip door West-Amerika

MINKE WINK

Boven verwachting behoort onze roadtrip door West-Amerika tot een van de mooiste rondreizen die ik ooit heb gemaakt. Langs hippe steden en door indrukwekkende nationale parken, Amerika heeft echt ontzettend veel te bieden. Daarnaast is dit echt het perfecte land voor een roadtrip!

De route

We beginnen onze roadtrip in San Francisco, maar je kunt deze route ook starten in Las Vegas of Los Angeles. Het maakt in principe niet uit waar je begint, want je komt tijdens deze roadtrip langs al deze plekken. Het is zeker aan te raden om zowel in San Francisco en Las Vegas in ieder geval 2 dagen te verblijven. Los Angeles vind ik persoonlijk een stuk minder interessant, 1 overnachting in deze stad is meer dan voldoende.

Wil je de ideale rondreis in 3 weken plannen langs de leukste steden en hoogtepunten? Dan kan ik je deze route van harte aanraden. Startend en eindigend in San Francisco brengt deze route je door 4 staten, langs Nevada, Utah en Arizona weer terug in Californië.

San Francisco

Wát een geweldige stad! Op de een of andere manier krijg ik een heel blij gevoel van deze stad. Ik zie mezelf hier zelfs wel wonen. Dat komt met name door de ongedwongen sfeer die er heerst. Daarnaast combineert San Francisco hippe stad en prachtige natuur perfect met elkaar. De stad is natuurlijk bekend van Alcatraz, de Golden Gate brug, de vele steile straatjes waar de klassieke kabeltrams de baas zijn, en de typische Victoriaanse huizen. Als je een fanatieke wandelaar bent dan ben je hier ook aan het goede adres. De stad kun je prima te voet verkennen en ook in de omgeving zijn mooie wandelroutes. Een aanrader is de wandeling over de Golden Gate brug naar het kleine plaatsje Sausolito. Vanaf hier kun je met de ferry terugreizen naar het centrum van San Francisco. Onderweg word je beloond met indrukwekkende uitzichten op de skyline van de stad. Een aanrader!

Yosemite National Park

Het eerste nationale park dat we aandoen tijdens onze roadtrip is gelijk een van de hoogtepunten van onze reis. Niet voor niks is Yosemite National Park één van de bekendste natuurparken van Amerika. Je kunt Yosemite volledig met de auto bekijken. Rijdt gewoon van het ene uitzichtpunt naar het volgende uitzichtpunt en vergaap je aan de schoonheid van de natuur. Vooral Glacier Point mag je niet missen, vanaf hier geniet je van indrukwekkende uitzichten. Vergeet ook niet de watervallen te bewonderen, deze maken van Yosemite echt een hoogtepunt. Natuurlijk kun je ook naar hartenlust wandelen in dit National Park, maar omdat wij er maar 1 volle dag zijn, hebben we hier helaas geen tijd voor. Voor Yosemite zou ik de volgende keer absoluut meer tijd uittrekken.

Reistijd San Francisco naar Yosemite National Park: 3 tot 4 uur

Death Valley

Wat een hitte! Dat is bijna het enige waar ik aan denk in Death Valley National Park. Welkom op de heetste plek op aarde. En niet alleen de heetste, maar ook de droogste en laagstgelegen plek in heel Amerika. In de zomer kan het hier zelfs 50 graden zijn! In juni een bezoekje brengen in het 45 graden Death Valley is persoonlijk niet iets wat ik aan zou raden. Toch is Death Valley met zijn eindeloze vlaktes, gekleurde rotsen en meters hoge zandduinen zeker uniek te noemen. Echt een compleet ander landschap dat je met weinig andere plekken op de wereld kunt vergelijken. Vanwege de warmte kun je het landschap het beste zoveel mogelijk vanuit de auto in de airco bewonderen. In de zomer is dit geen plek om te gaan wandelen. De 14 kilometer lange Artist’s Drive is bijvoorbeeld een prachtige route om te rijden. Er zijn verschillende plekken tijdens deze route waar je even kunt stoppen voor foto’s van zoutvlaktes en kleurrijke rotsen, voordat je bezweet weer in de auto duikt. Ook een aanrader is het uitzichtpunt Dante’s View. Vanaf hier kijk je uit over de hele vallei.

Reistijd Yosemite National Park naar Death Valley National Park: 6 tot 7 uur

Las Vegas

Vegas baby! Wát heb ik uitgekeken naar deze legendarische stad in de woestijn van Nevada. En voor iemand die nog nooit een casino van binnen heeft gezien misschien wel extra bijzonder 😉 Fijn om weer even in de bewoonde wereld te zijn en een paar nachten in een hotel te slapen. Via de beroemde Strip rijden we de stad van de immense casino’s, torenhoge hotels en knipperende neonlichten binnen. Een avondje rondlopen over de Strip en de bekendste hotels en casino’s van binnen bewonderen is een must! Alsof je in een andere wereld bent beland. Echt bizar. We komen ogen te kort, er is zoveel te zien in Las Vegas. Achtbanen, casino’s, megastores, sterrenrestaurants, live shows, trouwkappelletjes, you name it, Las Vegas heeft het.

Reistijd Death Valley National Park naar Las Vegas: 2 tot 3 uur

Zion National Park

We laten de bizarre wereld van Las Vegas achter ons en rijden verder naar het volgende nationale park dat al mijn verwachtingen overstijgt. Zion National Park is wat mij betreft het mooiste National Park in Amerika. Ja, zelfs mooier dan de Grand Canyon. Misschien komt het omdat ik totaal geen verwachtingen heb van Zion, maar wauw, wat een fantastische landschappen vind je hier! Je kunt hier geweldige hikes maken op paden vol met toeristen of paden die je helemaal voor jezelf hebt. Ondanks zijn populariteit mag je de Angels Landing hike echt niet missen. Het is een pittige wandeling, zeker het laatste stuk waarbij je via een losse ketting een ontzettend steile rots opklimt, maar het panoramische uitzicht op de top over heel Zion maakt dit meer dan goed. Daarnaast schijnt The Narrows ook een hele gave wandeling te zijn. De minder populaire wandelingen zijn ook zeker de moeite waard omdat je hier het gevoel hebt alsof je het park voor jezelf hebt. Als ik van tevoren had geweten dat Zion zó indrukwekkend zou zijn, waren we hier zeker langer gebleven!

Reistijd Las Vegas naar Zion National Park: 2 tot 3 uur

Bryce Canyon National Park

Niet ver van Zion ligt weer een compleet ander National Park dat ook zeer de moeite waard is om te bezoeken. De landschappen en uitzichtpunten in Bryce National Park zijn echt nergens mee te vergelijken, echt heel bijzonder. Het park is vrij klein waardoor je de uitzichtpunten in een halve dag kunt zien en ook nog tijd hebt voor een mooie wandeling. De natuur is hier werkelijk waanzinnig. Spitse, oranje rotspilaren doemen als paddenstoelen uit de grond in een prachtige vallei. Vanaf de parkeerplaats bij Sunset Point kun je een geweldige korte wandeling maken de vallei in, langs de zogenaamde hoodoos, de oranje rotspilaren. Erg leuk, omdat je ze op deze manier ook van dichtbij kunt bewonderen.

Reistijd Zion National Park naar Bryce Canyon National Park: 1 tot 2 uur

Horseshoe Bend en Antelope Canyon

We zijn niet de enigen. Samen met honderden andere toeristen, waaronder 80 procent Chinezen, staren we naar één van de meest gefotografeerde plekken in Amerika. Welkom bij Horsheshoe Bend, een prachtig natuurfenomeen dat zijn naam dankt aan de vorm van de rotsen. De indrukwekkende Colorado River snijdt dwars door de rotsen, waardoor deze de vorm van een hoefijzer hebben gekregen. De krioelende toeristenmassa haalt de magie van deze plek wel een beetje weg, maar desalniettemin is het zeker de moeite waard voor een korte tussenstop.

Op 30 minuten rijden van Horseshoe Bend ligt Antelope Canyon. Het nadeel van Antelope Canyon is dat je deze plek alleen in een groep met een gids kunt bezoeken. Het is erg bijzonder om te zien en om daadwerkelijk onder de grond door de canyon te lopen, maar eerlijk is eerlijk, de drukte en de groepen met gidsen die achter elkaar aan slenteren maken hier wel een mega toeristische attractie van. De Chinezen die non stop met hun selfiesticks in je aura prikken, maken je humeur er niet beter op. Misschien wel de moeite waard als het wat rustiger is, maar ik had deze stop best kunnen missen.

Horseshoe Bend en Antelope Canyon kun je goed inplannen als tussenstops tijdens de route tussen Bryce Canyon National Park en Grand Canyon National Park. Vertrek wel op tijd want je bent zeker wel een dag onderweg! Als je meer tijd hebt kun je er ook voor kiezen om een nachtje in het slaperige dorpje Page te verblijven.

Reistijd Bryce Canyon National Park naar Horseshoe Bend/Antelope Canyon: 2 tot 3 uur

Grand Canyon National Park

Dit hoogtepunt mag natuurlijk niet ontbreken tijdens een roadtrip door West-Amerika. Dit spectaculaire natuurfenomeen maakt je ontzettend klein en nietig. Vanwege zijn populariteit ben je zeker niet de enige die van de vele uitzichten geniet, maar gelukkig kun je de massatoeristen gemakkelijk ontwijken via een wandelpad de canyon in. De meeste toeristen blijven namelijk aan de rand van de Grand Canyon. Wij lopen een gedeelte van de Bright Angel Trail de kloof in en weer omhoog. Een pittige ochtendhike, maar absoluut de moeite waard!

Reistijd Horseshoe Bend/Antelope Canyon naar Grand Canyon National Park: 4 tot 5 uur

Route 66

Vroeg uit de veren! Als je vanuit de Grand Canyon een stuk van de legendarische Route 66 wilt rijden naar eindpunt Santa Monica, dan ben je wel eventjes onderweg. Maar het is zeker de moeite waard! Route 66 was een historische autoweg in Amerika die begon in Chicago en eindigde aan het strand in Santa Monica bij Los Angeles. Officieel bestaat Route 66 niet meer, maar toch kun je verschillende gedeeltes van deze (inmiddels vrij toeristische) autoweg nog rijden. Onderweg kom je natuurlijk veel Route 66 bordjes tegen, plus typische souvenirshops, wegrestaurants en oude tankstations. We maken een korte stop in Seligman, Hackberry en Oatman in Arizona. Vooral Oatman is verrassend vanwege de loslopende ezeltjes en typische western sfeer. Alsof je op een filmset bent beland. Heel apart. In Californië is niet veel meer over van de originele Route 66 en dus rijden we vanuit Oatman rechtstreeks naar het eindpunt, Santa Monica.

Santa Monica / Los Angeles

Na alle steden en nationale parken zijn we heel erg toe aan zon, zee en strand. Op naar de Californische kust! Los Angeles is ontzettend groot en downtown spreekt ons totaal niet aan. We besluiten daarom om 2 nachten in Santa Monica te verblijven, vlakbij het strand. De bekendste toeristische trekpleisters zijn hier de pier met reuzenrad en de boulevard van Venice Beach. Zowel het strand als de Santa Monica Pier werden wereldberoemd na het succes van de iconische televisieserie Baywatch. Tijdens een wandeling over de boulevard kom je langs stuntende skaters en breakdancers in het skatepark, spirituele hippies en yogi’s op het grasveld en zongebruinde, glimmende spierbundels op het zogenaamde Muscle Beach. Iedereen showt hier zijn lichaam en talenten en er hangt een hele fijne sfeer. Echt geweldig!

Reistijd Grand Canyon National Park naar Santa Monica (gedeeltelijk via Route 66) : 9 tot 10 uur

Big Sur

Vanaf Los Angeles kun je een prachtige route langs de kust pakken richting San Francisco. Je kunt deze route in een dag rijden of ervoor kiezen om er meerdere dagen over te doen en een aantal slaapstops te maken. Wij kiezen voor het laatste en stoppen onder andere in Santa Barbara en Santa Cruz. Helaas, het weer werkt totáál niet mee waardoor het laatste stukje van onze roadtrip letterlijk een beetje in het water valt. Big Sur schijnt het mooiste stuk van de kustroute te zijn met geweldige uitzichten op de ruige kustlijn. Wij zien enkel dichte mist en weinig uitzichten.

Reistijd kustroute Santa Monica/Los Angeles naar San Francisco: 9 tot 10 uur

Vervoer

Je kunt natuurlijk een standaard auto huren en onderweg in motels en hotels verblijven. Een camper huren behoort natuurlijk ook tot de mogelijkheden. Wij houden van kamperen en verblijven liever niet alleen maar in hotels. Omdat we het niet zien zitten om met een mega camper op pad te gaan, komen we uit bij Jucy USA. De RV’s van Jucy hebben de comfort en de flexibiliteit van een auto, maar alle mogelijkheden van een camper. De perfécte oplossing. Het is liefde op het eerste gezicht. En tranen met tuiten wanneer we Jucy weer in moeten leveren… Conclusie, echt een aanrader!

Overnachten

Onze vliegtickets boeken we bij KLM, rechtstreeks van Amsterdam naar San Francisco waar we de eerste 3 dagen verblijven, en via Booking.com boeken we van tevoren alvast de accommodaties in San Francisco en Las Vegas. Tijdens onze reis boeken we in Santa Monica een hostel via Booking.com voor 2 nachten.

Campings reserveren in de nationale parken in Amerika is als kaartjes bemachtigen voor een groot concert, binnen enkele minuten is alles vergeven. Het lukt ons nog net om voor 3 nachten een plekje op Mather Campground in Grand Canyon National Park te reserveren, een van de populairste campings binnen het park. Voor de rest is alles uitverkocht.

We gaan gedeeltelijk op de bonnefooi op zoek naar campings, maar dit zorgt af en toe wel voor wat stress. De meeste campings hanteren namelijk een ‘first come, first serve’ principe en als je dan pas aan het eind van de dag ergens arriveert ben je niet de eerste. Soms zijn er letterlijk nog 1 of 2 plekjes vrij op het moment dat we ergens aankomen. We vinden wild kamperen toch wat spannend en geven de voorkeur aan campings. Voor iets meer ontspanning tijdens je roadtrip zou ik toch aanraden om zoveel mogelijk overnachtingsplekken van tevoren te reserveren, zeker als je in het hoogseizoen (juni tot september) reist.

Nationale parken

Eerlijk is eerlijk, zonder de nationale parken zou Amerika niet zo indrukwekkend en afwisselend zijn. Vooral in West-Amerika vind je zoveel prachtige parken, en het bijzondere is, ze bieden allemaal een ander landschap en lijken niet eens een béétje op elkaar!

Als je veel nationale parken gaat bezoeken dan is het zeker de moeite waard om een annual pass aan te schaffen. Deze geeft je in een keer toegang tot alle parken met één auto. Dat betekent dat je deze dus niet per persoon hoeft te kopen. Een annual pass is 12 maanden geldig en je kunt er meer dan 2 personen op registreren. Je kunt de kaart dus van iemand overnemen en daarom worden ze ook wel tweedehands aangeboden op Marktplaats of Facebook. 

Visum

Als je naar Amerika reist dan ben je verplicht om een visum aan te vragen. Dit is het zogenaamde ESTA formulier dat je gemakkelijk online in kunt vullen. Het visum is 2 jaar geldig en de aanvraag dient in ieder geval 72 uur voor vertrek gedaan te worden. Vergeet dit dus niet van tevoren te regelen!

Beste reistijd

Het is lastig om de beste reistijd voor heel West-Amerika te benoemen omdat veel gebieden erg kunnen verschillen qua temperatuur. In de maanden april t/m juni is de temperatuur aangenaam en is het over het algemeen rustiger en goedkoper dan in de zomer.

Wij reizen zelf in juni en ondanks dat juni officieel nog niet in het hoogseizoen valt, is het op sommige plekken echt wel druk. Ook de populaire campings in de nationale parken zijn ruim van tevoren volgeboekt deze periode. Death Valley National Park is wat mij betreft in juni al veel te warm en zou ik overslaan als je in deze maand reist. Begin april kan het op sommige plekken nog wel wat koud zijn. We verwachten strandweer aan de kust in juni. Normaal gesproken is dit wel het geval, maar wij hebben de pech dat het wat kouder en bewolkt is.

Meer tips en inspiratie?

West-Amerika is helaas niet de goedkoopste reisbestemming, maar je krijgt er zóveel voor terug. Dit is met stip één van de mooiste rondreizen die ik ooit gemaakt heb!

Heb ik je nieuwsgierig gemaakt? 😉

We hebben verschillende reisvideo’s gemaakt van álle hoogtepunten. Deze video’s geven je een heel goed beeld van de hoogtepunten tijdens onze roadtrip, maar ook van de campings, het campingleven en de Jucy RV/camper.

Heb je specifieke vragen? Stuur ons gerust een berichtje via Facebook of Instagram.