Roadtrip door Normandië

SANDRA WINK

Op zoek naar een vakantie bestemming in de buurt van Nederland waar je het échte vakantie gevoel ervaart? En houd je van natuur, strand, wijn drinken, kaas eten, en wil je een stukje geschiedenis en cultuur meepakken? Zoek dan niet verder en ga op roadtrip door Normandië!

Het is juni 2020 en mijn vriend en ik zijn aan het brainstormen over onze vakantie. Vanwege corona kan onze rondreis door Sri Lanka niet doorgaan, en zijn we beperkt tot enkele landen binnen Europa. We willen zoveel mogelijk vrijheid en de keuze om met de auto te reizen is dan ook snel gemaakt. We pakken Google Maps erbij en zoeken op tot hoever we kunnen rijden met zo’n 8 uur reistijd. Dit brengt ons naar Normandië, de provincie in Frankrijk. Het klinkt wel exotisch, maar wat is er te zien en te doen?

Normandië ligt in het noordwesten van Frankrijk, precies tussen Picardië en Bretagne in. Je vindt hier uitgestrekte weilanden, idyllische boerendorpjes en ruige kustlijnen. Wijn en kaasliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen. Voor de lekkerste visgerechten ga je naar de kust. Het zeeklimaat zorgt voor fris, maar aangenaam weer. Zeker in de zomermaanden tot en met september. Met deze route reis je in 14 dagen op een relaxt tempo langs alle hoogte- en niet-toeristische punten.

Duur roadtrip: 14 dagen

Reistijd vanuit Nederland: tussen de 6 en 8 uur naar de eerste stop

Provincies: Normandië en Bretagne

Aantal campings: 5 campings

Minimum aantal nachten per camping: 2

Maximum aantal nachten per camping: 4

Kosten gehele roadtrip: € 750 per persoon

In je tentje aan de Seine in Les Andelys

Overnachten: Camping L’Île des Trois Rois
Hoeveel nachten: 2

De eerste stop vanuit Nederland is Les Andelys. De camping is gelegen aan de Seine in het hart van Normandië, tussen Parijs en Rouen. Je kampeert hier direct aan de rivier, waar af en aan grote schepen langsvaren. Een mooi gezicht! Er is een zwembad, klein restaurant en iedere ochtend liggen de versgebakken croissants voor je klaar. De kampeerplekken zijn ruim opgezet en je hebt veel privacy. Reserveer wel van te voren een plekje aan de rivier, dat zijn de mooiste kampeerplekken.

De camping ligt aan de voet van kasteel Gaillard. Al vanaf je tent zie je het kasteel bovenop de heuvel pronken. Een wandeling ernaartoe is zeker aan te raden en eigenlijk ook het enige wat je hier kunt doen. Het is een relatief korte, maar wel pittige klim omhoog. Onderweg snoep je rijpe peren of bessen van een van de fruitbomen en struiken. Eenmaal bij het kasteel aangekomen geniet je vanaf elke hoek van een verrassend uitzicht over de heuvelachtige weilanden en de kronkelige rivier de Seine. Ga lekker zitten op het plateau en laat de omgeving in je opnemen. Het is er heerlijk rustig, er zijn maar enkele toeristen (of komt dit door corona?).

We zien een Frans oud vrouwtje met een enorme bochel op haar hakjes in haar mantelpakje ongemakkelijk naar beneden lopen. Ze gaat nog net niet onderuit en Richard en ik rennen erop af om haar naar beneden te begeleiden. Terwijl we beide een arm vast houden brabbelt het mevrouwtje aan een stuk door Frans. Zo nu en dan verstaan we een ‘merci’. Onthoud dus dat stevige schoenen een must zijn voor deze klim!

Kamperen aan zee in Fécamp

Overnachten: Camping de Reneville
Hoeveel nachten: 2

Aan de kust van Normandië vind je het kleine vissersstadje Fécamp. Camping de Reneville ligt gelegen op de heuvelachtige kustlijn, en het is nog een flinke uitdaging om hier met de auto te komen. Via steile kronkelweggetjes kun je je kampeerplek opzoeken, waarbij allen een spectaculair uitzicht hebben over de zee. Je moet er wat voor over hebben 😉

De hoogste plekken hebben het mooiste uitzicht, maar geen elektriciteit. Dat hebben we toch eigenlijk wel nodig, en dus kiezen voor een lagergelegen plekje. Iedere ochtend rijdt de bakker met zijn Caddy naar boven om je te voorzien van heerlijke broodjes voor het ontbijt (en dit scheelt veel lopen!).

Etretát is een bijzondere rotsachtige formatie en volgens reisgidsen en bloggers het hoogtepunt van de omgeving. Helaas is het slecht weer in de dagen dat wij er zijn, en besluiten we Etretát te skippen. We beperken ons tot een wandeling naar het uitzichtpunt van Fécamp, en genieten daarna van speciaalbiertjes in de lokale kroeg. We eten verse mosselen in een leeg restaurant, want weer: nergens zijn toeristen te bekennen. Een dag eerder dan gepland reizen we weer verder maar niet voordat we een een frisse duik nemen in de zee na een hardlooprondje!

Boerenleven in Brevedent

Overnachten: Castel Camping du Brévedent
Hoeveel nachten: 4

Deze camping… Wauw! Brevedent heeft echt ál onze verwachtingen overtroffen. Het prachtig chateau staat in het middelpunt van de groene omgeving. Kampeerplekken genoeg, en de leukste plek vinden we aan het meertje. We zetten ons kamp op en als we in ons kampeerstoeltje ploffen weten we: hier gaan we voorlopig niet weg. De nieuwsgierige kippen komen direct kijken of er nog iets valt te pikken. Het douchegebouw is gewoonweg fantastisch, alsof je in een hotel slaapt.

Het chateau is al generaties lang in de familie en ze nodigen je graag uit voor een drankje aan de bar. Wanneer je naar binnen stapt, waan je je direct in een Middeleeuwse tijd. Het is heerlijk om hier ’s avonds spelletjes te spelen en van een lokaal drankje te nippen. Cider en calvados zijn de bekendste, gemaakt van de appels die in deze omgeving in overvloed groeien. Ondertussen vertelt de familie je graag over de omgeving en de camping, je voelt je er direct thuis.

Een klein restaurant, camping winkeltje en heerlijke zwembad maken het helemaal compleet. Niks massaal, dit voelt zó persoonlijk en kleinschalig. Er ontbreekt werkelijk niets aan deze camping. Na 5 dagen gaan we met moeite weg. Hoe kan iets anders dit nog overtreffen?

Camping Le Brévedent is dé ideale uitvalsbasis voor leuke uitstapjes in de buurt. Op aanraden van de eigenaar gooi ik alle originele plannen die ik uit de reisgids heb gehaald van tafel. Hij kent de omgeving als geen ander en weet ons de leukste plekken aan te raden. Deze vind je nergens terug in een reisgids, daar houd ik van!

Er zijn talloze wandelingen die je door dit idyllische boerenlandschap kunt maken. Zo wandel je een mooie route langs het platteland om een heerlijk kaasje te kopen bij de lokale boer, bezoek je een vlooienmarkt in Blanchy Le Chateau, koop je verse groenten en fruit op de markt in Pont l’Eveque, eet je de lekkerste crêpes bij Les Jardins du Pays d’Auge en haal je een fles lokale cider in het pittoreske dorpje Beuvron-en-Auge En vergeet het fotogenieke Honfleur niet, een kleurrijk havendorpje aan zee!

Magisch Mont Saint Michel

Overnachten: Camping Aux Pommiers
Hoeveel nachten: 2

Wat is het leukste aan deze camping? De locatie. Daar is alles ook mee gezegd. Je slaapt op slechts 2 kilometer van het hoogtepunt van deze omgeving, en dat is het belangrijkste. Het is, in tegenstelling tot de andere campings waar we zijn geweest, een ontzettend lelijke en onpersoonlijke camping. Tussen kaarsrechte strak gesnoeide heggen planten we ons tentje. We zijn hier voor maar één ding: het magische Mont Saint Michel bewonderen. Tijdens een roadtrip door Normandië mag een bezoek aan dit mysterieuze wonder absoluut niet ontbreken.

Mont Saint Michel is gelegen op een rotsachtig schiereilandje op ongeveer 1 kilometer vanaf de kust van Normandië. Als je dit plaatje in de verte ziet liggen, lijkt het bijna te mooi om waar te zijn. Het is een indrukwekkend, middeleeuws dorp vol met historie.

Net voor zonsondergang lopen we vanaf de camping richting het sprookjesachtige verschijnsel. Wat een magisch uitzicht, zo met de ondergaande zon.

Ook overdag is het de moeite waard om de Mont Saint Michel van dichtbij te bekijken en eventueel te bezoeken. Het is ongelooflijk om te bedenken dat hier gewoonlijk zo’n 3,5 miljoen toeristen per jaar komen. Dat het dit jaar anders is, is zeker te zien aan de kilometerslange lege parkeerplaatsen en lege hotels aan de voet van de Mont Saint Michel.

In de vroege ochtend gaan we al hardlopend richting het schiereilandje via het pad langs de rivier. Je ziet de wolken langzaam wegtrekken en het mysterieuze eiland is slechts voor een deel zichtbaar. Hoewel dit al de derde keer is dat we de Mont Saint Michel bezoeken, ziet het er zo in de ochtend ook weer zó magisch uit. Op welk moment van de dag je hier komt, het blijft een bijzonder gezicht.

Historie en boutique kamperen in Monfreville

Overnachten: Le Chateau de Monfreville
Hoeveel nachten: 3

Houd je van dieren? Dan ben je bij Le Chateau de Monfreville op de juiste plek! Hier kampeer je tussen de vele dieren zoals ezels, paarden en kippen. Naast de oude labrador, komt de krioelende kat Mauw ook graag bij je buurten en slaapt met liefde in je tent of op je schoot. De eigenaresse van het Chateau is ontzettend gastvrij en zorgt ervoor dat je je direct thuis voelt. Het is hier ontzettend kleinschalig, je kampeert op een plek naar keuze in de achtertuin en hebt geen elektriciteit. Toch voelt het hier luxer dan ooit. Hoe kan dat? Het toiletgebouw is in het chateau zelf en zo ingericht dat het voelt alsof je in een bed & breakfast verblijft. ’s Ochtends neem je een verfrissende duik in het zwembad voordat je onder de hete douche stapt. Ondertussen liggen je bestelde broodjes voor je klaar in een zak met je naam erop. Ook is er een ‘spelletjes’ kamer, waar je badminton rackets en dergelijke kan vinden. Heb je nog iets nodig, zoals marshmallows voor je kampvuur? Je kan het hier zo pakken en je schrijft in een notitieboekje op wat je hebt gekocht, waarna je het geld in een bakje doet. Heerlijk dat het op deze manier kan!

Vanuit Monfreville ben je zo op Omaha beach, een van de D-day stranden van Normandië. De ruime keuze aan musea geven je een goed beeld van deze belangrijke dag tijdens WOII. Heb je nog tijd over? Bezoek dan zeker ook (een van de) andere D-day stranden! Een ding is zeker: wij zijn ontzettend verrast door de veelzijdigheid die Normandië biedt. Van kastelen naar boerenlandschap, de ruige kustlijn naar het magische Mont Saint Michel, en de indrukwekkende historie van de D-day stranden… Je vindt het in Normandië allemaal!