Reisroute Colombia in 5 tot 6 weken

MINKE WINK

Colombia is wat mij betreft één van de mooiste landen in Zuid-Amerika. Paradijselijke stranden, bergtoppen, vulkanen, heuvelachtige landschappen, koloniale steden, archeologische juweeltjes, hete woestijnen, de Amazone jungle en natuurlijk de beroemde Colombiaanse koffie. Dit land heeft zoveel te bieden dat het lastig wordt om alles in één rondreis te plannen. Ik heb samen met vriendin Vera bijna 7 weken door Colombia gereisd en veel hoogtepunten gezien. In deze blog deel ik onze reisroute langs verschillende hoogtepunten. Omdat ik zelf een paar dagen flink ziek ben geweest en we op bepaalde plekken langer zijn gebleven, kun je deze reisroute prima in 5 tot 6 weken plannen. Heb je meer tijd? Dan zijn een bezoek aan de Amazone, de Pacifische kust en de eilanden San Andrés en Providencia leuke opties om je reis mee uit te breiden.

Bogota

Onze reis begint in de hoofdstad van Colombia. De meeste reizigers kiezen ervoor om vanuit Bogota meteen verder te reizen. Wij blijven nog een dagje plakken en bewonderen de vele kleurrijke straatkunstwerken in de gezellige wijk La Candelaria tijdens een street art tour. In deze wijk vind je ook Plaza Bolívar, het mooiste plein van de stad, en het Botero Museum. Dit museum bezorgt ongetwijfeld een glimlach op je gezicht. De schilderijen van Colombia’s bekendste kunstenaar Fernando Botero hangen hier en zijn kenmerkend vanwege zijn typische bolle Botero stijl. Aan het einde van onze reis komen we weer terug in Bogota waar we nog een aantal dagen verblijven voordat we naar huis vertrekken. We maken een ritje met de kabelbaan naar Cerro Monserrate en een fietstocht door de stad. Ook bezoeken we de bijzondere zoutkathedraal in Zipaquirá als dagtrip vanuit Bogota.

Lees meer over Bogota in de volgende blogs:
7x wat te doen in Bogota
Street art in Bogota
Dagtrip naar de Zoutkathedraal in Zipaquirá

Villa de Leyva

Vanuit Bogota reizen we in ongeveer 3 tot 4 uren met de bus naar Villa de Leyva. Een koloniaal stadje waar het lijkt alsof de tijd heeft stilgestaan. We zijn op slag verliefd en komen hier heerlijk tot rust. Er is niet heel veel te doen in Villa de Leyva en de omgeving, maar dat is juist de charme van deze plek. We vermaken ons met dwalen door de historische straatjes en in de restaurants bij het centrale plein waar het ’s avonds volstroomt met mensen en gezelligheid. We bezoeken Casa Terracotta, een bijzonder huis van klei dat op loopafstand van het centrum buiten de stad ligt. Verder maken we nog wandelingen in de omgeving naar een uitzichtpunt en de blauwe meren, Pozo Azules genoemd.

Lees meer over Villa de Leyva in de volgende blog:
Leuke reistips voor Villa de Leyva

Barichara

Midden in de groene bergen ligt het schattigste en mooiste dorpje van Colombia. Iets kleiner dan Villa de Leyva en nóg sprookjesachtiger vanwege de koloniale huizen, mooie kerken en keistenen straatjes. Het dorpje Barichara en de omgeving zijn echt een must-stop op je reisroute. Vanuit Villa de Leyva reis je hier met een overstap in San Gil in 6 uurtjes naartoe. We blijven hier een paar dagen voor rust en wandelingen. In het dorpje zelf is niet heel veel te doen, maar de wandeling van Barichara naar Guane over het oude handelspad mag je echt niet overslaan.

Lees meer over Barichara in de volgende blog:
Barichara, het mooiste dorpje in Colombia

Santa Marta en Taganga

Vanuit Barichara reizen we via San Gil in een keer door naar het noorden van Colombia, naar de Caribische kust. Met een nachtbus in 13 uren vanuit San Gil naar de kuststad Santa Marta. We reizen meteen door naar Taganga dat een kwartiertje verderop ligt. Eerlijk, totaal niet de moeite waard. Taganga is wat mij betreft echt vergane glorie. Het strand is vies en in het dorp zelf is niks te doen. Behalve feesten, als ik de verhalen moet geloven. Wij zijn niet echt gecharmeerd van Taganga. De vibe die hier hangt, spreekt ons totaal niet aan. Ik zou eerder aanraden om een nachtje in Santa Marta te verblijven of meteen door te reizen naar het gemoedelijke Minca.

Minca

Het kleine bergdorpje Minca ligt op maar een uurtje rijden van Santa Marta. Het makkelijkst is om er met een taxi naartoe te gaan. Dat gaat een stuk sneller en kost niet zoveel omdat het een relatief korte afstand is. Wij bezoeken Minca als dagtrip vanuit Taganga, maar ik zou echt aanraden om hier wat langer te blijven. Minca is letterlijk een verademing. Met een koeler klimaat, verfrissende bergbeekjes en watervallen, koffie- en cacaoboerderijen is het echt een heerlijke plek om een paar dagen te blijven plakken. Breng zeker een bezoek aan een koffie- en cacaoboerderij en maak een mooie korte of langere wandeling in de omgeving.

Lees meer over Minca in de volgende blog:
5 leuke dingen om te doen in Minca

Ciudad Perdida trekking

Vanuit Santa Marta of Minca kun je starten met de trekking naar de Verloren Stad. Dit is een 4 of 5-daagse trekking door de Sierra Nevada jungle naar de Ciudad Perdida ruïnes. Onderweg slaap je in de buitenlucht bij de Indianenstammen en geniet je van de mooiste uitzichten. Het is een pittige trekking, met name vanwege de warmte. Vanwege corona regels hebben wij deze trekking uiteindelijk zelf niet gedaan, maar mocht je fysiek in prima conditie zijn en graag iets actiefs toe willen voegen aan je reisroute, sla deze trekking dan niet over.

Tayrona National Park

We reizen vanuit Taganga en Santa Marta verder met de bus naar Tayrona National Park dat ongeveer een uurtje verderop ligt. In Tayrona National Park vind je de mooiste stranden van Colombia, en tevens de meeste toeristen. Probeer je bezoek aan Tayrona National Park buiten het hoogseizoen en de weekenden te plannen en verblijf één of twee dagen in het park zelf in plaats van erbuiten. Het verblijf is super basic, maar zo haal je het meeste uit je ervaring. Een wandeling bij zonsopkomst naar verschillende stranden, terwijl de dagjesmensen nog niet gearriveerd zijn en de meeste andere reizigers nog in hun tent liggen te slapen, is gewoonweg magisch!

Lees meer over Tayrona National Park in de volgende blogs:
De beste tips voor Tayrona National Park
Slapen in een eco-lodge bij Tayrona

Cartagena

De mooiste, heetste en kleurrijkste stad in Colombia. Welkom in Cartagena! Vanuit Tayrona National Park reizen we met de bus in ongeveer 6 uren via Barranquilla naar Cartagena. Cartagena mag je absoluut niet overslaan, het is een van de meest levendige steden in Zuid-Amerika. We dwalen hier rond in het historische centrum, bewonderen de street art in de wijk Getsmaní en genieten van het uitzicht op de zonsondergang bij Café del Mar. In Cartagena vermaken we ons prima een aantal dagen. Omdat het behoorlijk heet kan zijn in Cartagena, boeken we een hotel met zwembad waar we ’s middags in kunnen afkoelen. Zo bestaan onze ochtenden uit de stad verkennen, en de middagen uit hangen bij het zwembad. De perfecte combinatie als je het mij vraagt 😉

Lees meer over Cartagena in de volgende blog:
6 tips voor Cartagena

Medellín

Van de hitte in Cartagena naar ‘de stad van de lente’. We besluiten om in plaats van te vliegen, met een nachtbus van Cartagena naar Medellín te reizen. Dit blijkt een slechte beslissing want we komen 12 uren vast te staan op een afgezette weg. Uiteindelijk bereiken we Medellín pas na een reis van bijna 30 uren. Mijn tip? Ga vliegen! Het kost je misschien een paar tientjes meer, maar het is zoveel comfortabeler en sneller.

Medellín was ooit berucht als één van de gevaarlijkste steden ter wereld. Gelukkig is er veel veranderd sinds de donkere dagen van de jaren tachtig en negentig en is de stad de afgelopen jaren een enorm populaire toeristische trekpleister geworden. Medellín is inmiddels een moderne metropool met een geweldig metro- en kabelbaannetwerk, een levendige uitgaanswijk voor backpackers, indrukwekkende stadswandelingen, kleurrijke street art en nog meer Botero kunst. Vanuit Medellín maken we ook de populaire dagtrip naar Guatapé en Piedra del Peñol.

Lees meer over Medellín in de volgende blogs:
10 redenen waarom je Medellín moet bezoeken
De leukste dingen om te doen in Medellín
Comuna 13 tour in Medellín
Dagtrip naar Guatapé en Piedra del Peñol

Salento

We reizen vanuit Medellín met een rechtstreekse bus in 6 tot 7 uren naar Salento. Een authentiek en ietwat slaperig dorpje in het hart van de koffieregio. Dit kleurrijke Spaans koloniale dorpje ligt in de glooiende groene uitlopers van de Andes en is vooral bekend als uitvalsbasis voor de Cocoravallei en de koffie boerderijen in de omgeving. We brengen een bezoek aan koffieboerderij Finca El Ocaso en krijgen hier een interessante rondleiding in het Engels. Het surrealistische Valle de Cocora ligt op een klein uurtje rijden van Salento en is de thuisbasis van metershoge waspalmen. Hier maken we een lange wandeling van 4 tot 5 uren, maar als je daar geen zin in hebt kun je ook direct naar de waspalmen lopen en een korte wandeling maken.

Lees meer over Salento in de volgende blog:
De leukste activiteiten in Salento

Desierto de la Tatacoa

Na het frisse Salento zijn we weer toe aan warmte. Onze laatste stop voordat we weer teruggaan naar Bogota is de nog niet door alle toeristen ontdekte Tatacoa woestijn. Het is een lange reis om hier te komen. We vertrekken vroeg in de ochtend via Armenia naar Neiva waar we pas in het begin van de avond aankomen. Vanaf hier pakken we een taxi naar onze accommodatie in Villavieja, het laatste dorpje aan de rand van de woestijn, op een klein uurtje rijden van Neiva. Het dorpje heeft een beetje een cowbow-vibe en het voelt alsof de tijd hier stilstaat. Om Tatacoa goed te kunnen ervaren, slapen we twee nachten in een hostel in de woestijn. We gaan de hele dag met een gids op pad die ons langs alle bijzondere landschappen, planten en rotsen brengt. Veel reizigers slaan deze plek in Colombia over omdat het niet helemaal op de route ligt. Zonde! Tatacoa is echt de moeite van die extra (lange) busrit waard.

Lees meer over de Tatacoa-woestijn in de volgende blog:
Tips voor de Tatacoa woestijn

Vanuit Villavieja reizen we met een taxi terug naar Neiva en vervolgens met de bus terug naar Bogota. Het is een rit van 6 tot 7 uren en met name het laatste stuk door de stad is echt een crime. We zijn blij als we aan het eind van de dag eindelijk weer bij ons guesthouse zijn. We vermaken ons nog een aantal dagen in Bogota voordat we weer terug naar huis vliegen.