De ultieme reisroute van Cancun naar Mexico-Stad

ESTHER WINK

Na de Yucatán route is dit met name voor backpackers de bekendste reisroute in Mexico. Je kunt je reis namelijk beginnen vanaf de grote luchthavens van Cancun of Mexico-Stad. Ook neem je makkelijk een binnenlandse vlucht tussen deze twee steden. Deze route neemt je in 5-6 weken mee langs vele hoogtepunten en authentieke bestemmingen in Mexico en is ontzettend divers. Tussen het bezoeken van prachtige steden en tempelcomplexen door, is er bovendien genoeg ruimte om te relaxen op de stranden van Oaxaca en in de Yucatán regio. De bekende Maya route in Centraal-Amerika loopt ook deels door dit zuidelijke gedeelte van Mexico. De vele Maya tempels zullen je hier daarom niet ontgaan. Een perfecte combinatie van bijzondere natuur, steden, stranden en tempels en een aanrader voor iedereen die Mexico voor het eerst bezoekt. In deze blog licht ik de ultieme reisroute van Cancun naar Mexico-Stad uit, laat ik opties voor leuke accommodaties zien (waar we zelf ook hebben overnacht) en tips voor activiteiten op elke bestemming.

Voor de reisroute Cancun – Isla Holbox – Valladolid – Mérida – Campeche – Palenque – San Cristobal de las Casas – Mazunte & Zipolite – Puerto Escondido – Oaxaca – Puebla – Mexico-Stad heb ik in deze blog 37 nachten gerekend. Wil je deze hele route doen, dan raad ik aan vanwege de grote afstanden in ieder geval 5 tot 6 weken te nemen. De bestemmingen zijn heel goed te doen met het openbaar vervoer, maar met een auto heb je natuurlijk meer vrijheid en ben je vaak iets sneller op je bestemming dan met de bus.

Afhankelijk van op welke stad je vliegt kun je in Mexico-Stad of Cancun beginnen. Zelf zou ik aanraden in Cancun te beginnen en richting Mexico-Stad te reizen, waarna je weer bijvoorbeeld een binnenlandse vlucht naar Cancun kunt nemen om de laatste dagen aan het strand door te brengen. De reden hiervoor is dat de Yucatán regio erg toeristisch is en minder authentiek aanvoelt. In de staten Chiapas, Oaxaca en Puebla ervaar je veel meer het authentieke Mexico en is de natuur ook heel divers.

Op zoek naar andere reisroutes door dit land of wil je deze route combineren met een andere route? Kijk voor een overzicht bij De beste reisroutes van 2-6 weken door Mexico.

Cancun

Waarschijnlijk zal Cancun de plek zijn waar je aankomt met het vliegtuig. Tenzij je een pakketreis hebt geboekt met resort in Cancun, zal deze plek ook niets meer zijn dan dat. Er zijn zoveel mooiere plekken in Mexico dat ik het niet de moeite waard vind om langer in het toeristische Cancun te verblijven. Vanaf het vliegveld pak je gemakkelijk een ADO-bus naar het busstation van Cancun, of haal je je huurauto op. Overnacht in een van de vele goede hotels rondom het busstation voordat je de volgende dag met frisse energie je reis door Zuid-Mexico start. Je kunt alvast genieten van de lekkerste vegan Mexicaanse gerechten bij restaurant BaoVegan op loopafstand van het busstation.

Accommodaties: Hotel Parador, Cancun Guesthouse en Recámara 3 Nachi Cocom
(1 nacht)

Isla Holbox ♡

Genieten van het eilandleven! Vanaf Cancun pak je de auto of neem je de 2,5-uur durende bus naar Chiquilá, vanwaar een ferry je naar het mooie Isla Holbox brengt. Op dit bounty eiland draait het om vakantie vieren en niets anders doen dan relaxen, strandwandelingen maken, cocktails drinken bij zonsondergang, heerlijk eten in gezellige tentjes en dansen op straat. Dit is een eiland waar velen zó blijven plakken. Wij waren er zelf maar liefst twee weken! Om de sfeer van dit relaxte autovrije eiland te proeven, is 3 nachten zeker voldoende. Wil je rustig slapen? Dan raad ik je aan iets buiten het centrum te overnachten. Het eiland is zo klein dat je binnen 15 minuten al op het strand, bij de ferry of in het centrum bent.

We schreven al eerder over de leukste activiteiten op Isla Holbox zoals street art bewonderen, 10x food hotspots op het eiland, en 8 dingen die je moet weten over dit eiland.

Accommodaties: Hotel MAYARI HolBox, Isla Bonita en M&M Apartments Holbox
(3 nachten)

Valladolid

Na Isla Holbox ben je weer helemaal opgeladen en is het tijd om vanaf Chiquilá in 2,5 uur (met de bus) af te reizen naar Valladolid. Let op: er is hier een uur tijdverschil in de wintertijd! Deze op een na grootste stad in de staat Yucatan is niet groot, maar wel een perfecte uitvalsbasis voor de mysterieuze cenotes waar dit deel van Mexico zo bekend om staat, zoals Instagrammable cenote Suytun. In en rondom Valladolid is zoveel te doen dat je je hier wel een week kunt vermaken, maar met 3 nachten kom je ook al heel ver!

Wandel door Calzada de los Frailes, de mooiste straat van Valladolid en bezoek het Klooster van San Bernardino van Siena. Bewonder een van de grootste Mexicaanse kunstverzamelingen van het land tijdens een gratis tour bij Casa de los Venados. Neem een colectivo naar Chichen Itza en wees een van de eerste bezoekers bij dit wereldberoemde tempelcomplex, en plons daarna in cenote Ik-Kil. Nog steeds geen genoeg gehad van cenotes? Huur een fiets bij Hostel La Candelaria, fiets door de Maya dorpen rondom de stad en zwem in de cenotes in Dzitnup en Tekom. In Valladolid kun je ook ontzettend goed (vegan) eten, zoals bij ELELA, Casa Maca en Le Kaat. Ik schreef al eerder een blog over de beste plekken om te eten in Valladolid

Accommodaties: Valladolid 48 en Casa Daniels Guesthouse
(3 nachten)

Mérida

Tijd om cultuur op te snuiven! De colectivo, bus of auto brengt je in zo’n twee uur vanuit Valladolid in deze prachtige koloniale hoofdstad van Yucatán, die wordt gezien als de veiligste van Mexico. Bovendien is Mérida na Mexico-Stad dé culturele hoofdstad van het land. Veel musea en kunstgalerijen zijn gratis te bezoeken en elke avond wordt er wel ergens in de stad een gratis show of buitenconcert gegeven op een van de mooie pleinen.

Een echte aanrader is de gratis Photowalk van Guruwalk, waar gids Fernando met veel passie over de geschiedenis van Mérida vertelt en je de beste fotospots laat zien. Voor drankjes en dansjes in de avond ben je bij La Negrita Cantina en La Mezcalería op de juiste plek. Genoeg gezien van de stad? Net als Valladolid is Mérida een perfecte basis voor dagtripjes zoals het natuurreservaat Celestún, het heerlijke strand van Progreso en de ruïnes van Uxmal. Uitkiezen maar!

Accommodatie: Hostal Boutique Casa Garza
(3 nachten)

Campeche

Dit kleine pastelgekleurde stadje aan de Golf van Mexico, op 2,5 uur rijden van Mérida, is een ideale bestemming om te relaxen en meer te leren over de cultuur en geschiedenis van deze piratenstad. Campeche is supercompact en de bevolking is ontzettend vriendelijk. Het wordt veelal overgeslagen door massatoeristen omdat de afstand met Cancun te groot is. Ik vond het absoluut de moeite waard, en het is bovendien een heerlijke stop tussen Mérida en junglestad Palenque. Je kunt de hoogtepunten binnen een dag zien. Slenter in ieder geval door het fotogenieke Calle 59, waar het in de avond helemaal opleeft. Geniet van het briesje op de boulevard en bekijk de perfecte zonsondergang vanaf deze plek. Je kunt ook fietsend of per taxi naar het knalgele fort San Miguel en Maya-museum.

Accommodatie: La Bonita in Casa MEXIQUE
(2 nachten)

Ben je nog een extra dag in Campeche? Het nog onbekende Ich-Ha park in Hampolol, op zo’n 30 minuten rijden van Campeche, is perfect als dagtrip vanuit deze soms hete stad. Koel af in het kraakheldere water van de twee Ojos de Agua en slenter door de dichte jungle.

Palenque

Vanuit Campeche brengt je huurauto of (nacht)bus je in 5 tot 6 uren midden in de jungle van Chiapas. Op een paar kilometer van de stad Palenque vind je de ruïnes van de oude Mayastad Palenque, een van de grootste en best gerestaureerde Mayasteden in Mexico. De mist en luide apengeluiden maken de plek nog mysterieuzer en magischer. Net buiten het park kun je ook nog een korte wandeling naar een vergeten tempel maken. Hier ben je echt helemaal een met de jungle! Voor de ultieme jungle ervaring raad ik aan om te overnachten in Kin Balam Cabañas. Je neemt vanaf deze heerlijke accommodatie gemakkelijk een colectivo naar de ingang van het tempelcomplex.

Accommodaties: Kin Balam Cabañas, Casa Janaab Palenque en Kahlo Home
(3 nachten)

Vanuit Palenque worden verschillende tours door het groene Chiapas aangeboden, waaronder naar de watervallen van Roberto Barrios, Misol-Ha en Agua Azul. Van deze drie raden wij Roberto Barrios het meest aan. Het is er nog niet zo toeristisch en je kunt er makkelijk zelf met het openbaar vervoer een dagje naartoe, wat je veel meer vrijheid geeft. De populaire watervallen van Misol-Ha en Agua Azul zijn ook bijzonder en het best te combineren in een tour met transport naar San Cristobal de las Casas, de tweede belangrijke uitvalsbasis van Chiapas.

San Cristobal de las Casas

Vanuit Palenque reis je per bus het beste in een tour met transport naar San Cristóbal de las Casas. De normale bus neemt namelijk een lange omweg en duurt zo’n 12 uur, terwijl deze tour je in 10 uur inclusief twee stops naar deze stad brengt. De laatste vijf uur is het wel even doorbijten wat betreft de ontelbare hobbels en bochten, maar gelukkig hoef je hem maar een keer te doen. San Cristóbal de las Casas ligt op 2200 meter hoogte in de bergen en het is hier dan ook een stuk kouder dan in de rest van Mexico. Het is wel een heerlijke stad en ontzettend goedkoop, met interessante musea, geweldige koffietentjes, en leuke wijnbars en restaurants. Daarnaast is het ook een heerlijke plek om yoga te doen (zoals bij Hostel La Isla) of een therapeutische behandeling te nemen.

Accommodaties: MAYASTAL BOUTIQUE, Hostal La Isla en Qhia Hostel
(5 nachten)

Vanuit San Cristobal worden vele dagtrips georganiseerd of kun je zelf dagtrips ondernemen door Chiapas. Bezoek bijvoorbeeld de inheemse dorpen Zinacantán en Chamula en vaar tussen hoge kliffen door in het indrukwekkende Cañón del Sumidero. Absolute aanrader is de dagtrip naar de indrukwekkende Chiflón watervallen en de helderblauwe meren van Montebello. Bij de eerste stop klim je langs verschillende watervallen naar de meest imposante van allemaal: Velo de Novia. Het water stort hier 120 meter naar beneden! De 59 meren van Montebello worden gedeeld met Guatemala en danken hun prachtige blauwe kleuren aan de aanwezige mineralen. Je kunt een aantal meren bezoeken per vlot en een verfrissende duik nemen in het kraakheldere water. Het is een lange rit vanuit San Cristobal, maar zo de moeite waard. San Cristobal is een plek waar je je met al deze activiteiten prima een week kunt vermaken!

Mazunte & Zipolite

Tijd om de kou van San Christobal de las Casas te verruilen voor de warmte van de kustlijn van Oaxaca! Vanaf San Cristobal de las Casas pak je een redelijk comfortabele 12-uur durende nachtbus naar Pochutla, vanwaar een taxi of colectivo je in een uur in hippiedorp Mazunte brengt. In tegenstelling tot de stranden met helderblauw water in Yucatán, bestaat de kust hier uit ruige kliffen, omringd door een wilde zee. Maar bovenal is de sfeer hier uniek en is het voor ons een van de leukste plekken in Mexico. Woon een bijzondere temazcal ceremonie bij, trotseer de zee op een supboard, volg yogalessen en eet in knusse eettentjes. Eerder schreven we al een blog over 8 redenen om voor Mazunte te kiezen.

Vergeet ook niet het nabijgelegen kustplaatsje Zipolite te bezoeken, waar het enige naaktstrand van Mexico te vinden is en een nog relaxtere sfeer hangt. Wil je langer blijven in Mazunte en Zipolite en ben je op zoek naar een spirituele ervaring? Wij volgden een drieweekse yogacursus bij Hridaya en een 5-daagse transformatie retraite in Zipolite.

Accommodaties Mazunte: Hotel Quinto Sol, Casa Aldairis en El Eden Bungalows
Accommodatie Zipolite: Los metates
(3 nachten)

Puerto Escondido

Vanuit Mazunte kun je met het openbaar vervoer per colectivo naar San Antonio, vanwaar je een één-uur-durende bus neemt naar Puerto Escondido. Dit is een grote en niet al te charmante badplaats, maar wel met prachtige (surf)stranden en gezellige eettentjes. Wil je het liefst dicht bij de mooie stranden Carrizalillo en Manzanillo verblijven waar je ook goed kunt zwemmen, dan kun je het beste in het centrum verblijven. De buurt Zicatela in het zuiden bevindt zich direct aan het ruige lange strand Zicatela en staat bekend om het bruisende nachtleven. Waar je ook verblijft in Puerto Escondido, een niet te missen activiteit is het vrijlaten van pasgeboren babyschildpadden bij Vivemar terwijl de zon ondergaat bij Playa Bacoche.

Accommodaties: Casa kokoná, Paraíso Centro Ecoturístico en Hotel Castillo Ximajo
(3 nachten)

Oaxaca

Vanuit Puerto Escondido pak je een comfortabele nachtbus naar Oaxaca de Juárez of Oaxaca-stad, een van de belangrijkste culturele steden van Mexico. Deze rit duurt zo’n 10 uur omdat de bus met een omweg om de bergen heen gaat. Je kunt ook een colectivo nemen die via een erg kronkelende en hobbelige weg Oaxaca in zo’n 6 uur bereikt. De bergen hebben de staat Oaxaca lang geïsoleerd gehouden van de rest van Mexico, met als resultaat dat je nog veel inheemse invloeden ziet in de stad en omgeving. Zo vind je er ontzettend veel kunstgalerijen en kun je goed shoppen voor souvenirs. Bovendien vind je in de pittoreske buurt Jalatlaco de leukste street art van de stad. Niet alleen is er een groot aanbod op het gebied van kunst en cultuur, ook kun je overal heerlijk en bijzonder eten. Ik schreef al eerder over mijn favoriete vegetarische restaurants in Oaxaca. Net als San Cristobal, is ook Oaxaca een perfecte uitvalsbasis voor dagtripjes in deze regio, zoals naar het dichtbijgelegen tempelcomplex Monte Albán en de mooie watervallen en natuurlijke baden van Hierve el Agua.

Accommodaties: Andaina Hostel en Adelita
(4 nachten)

Puebla

Op 4 tot 5 uur rijden van Oaxaca vind je misschien wel de mooiste stad van het land. Puebla, de op drie na grootste stad van Mexico, heeft een superfotogenieke binnenstad en wordt omringd door groene bergen en besneeuwde vulkanen. Maak kennis met de stad in een free walking tour en bewonder het kleurrijke historische centrum. De mooiste plekken in Puebla zijn Calle 6 Sur, Barrio del Artista, de San Francisco kerk en het (gratis) uitzicht vanaf Museo Amparo. Ook buiten het mooie oude centrum is er genoeg te zien en te doen. Wandel eens naar de wijk Xanenetla, waar dankzij een sociaal project nu vele kleurrijke muurschilderingen te vinden zijn om de buurt een beter imago te geven. Iets verderop in park Los Fuentes kun je de kabelbaan nemen terwijl je geniet van panoramische uitzichten over de stad.

Accommodaties: Posada Vee Yuu, Hotel El Descanso en Apartment Downtown
(3 nachten)

Het nabijgelegen Cholula is ietwat toeristisch, maar ideaal als dagtrip vanuit Puebla. De meeste toeristen komen hier namelijk om de piramide met een wijdte van 425 meter te bewonderen. Klim ook naar de Santuario de Nuestra Señora de los Remedios, die boven op de piramide is gebouwd, en met een beetje geluk spot je ook nog vulkaan Popocatépetl. Zin om een echte vulkaan te beklimmen in Mexico? De top van vulkaan La Malinche is 4420 meter hoog en kun je zonder gids in zo’n 3,5 uur bereiken. Lees er alles over in deze blog!

Mexico-Stad

Mexico-Stad ligt op slechts twee uren rijden van Puebla en is een van de grootste steden van de wereld. De stad telt zelfs meer inwoners dan heel Nederland samen! Er is hier zoveel te zien en te doen dat je je hier weken zou kunnen vermaken. In het gigantische Chapultepec park kun je even ontsnappen aan de drukte en wat frisse lucht inademen. Bewonder de bijzondere geschiedenis van Mexico in het nationaal antropologisch museum en mis vooral de geweldige uitzichten niet vanaf het kasteel van Chapultepec. In het historisch centrum van Mexico-Stad vind je het op twee na grootste plein ter wereld en de beroemde Torre Latinoamericana van 166 meter hoog met geweldig uitzicht over de stad. Gezellig eten, drinken en uitgaan doe je onder andere in het hippe Roma district en Coyoacan. En het bijwonen van een Lucha Libre (vrij worstelen) wedstrijd bezorgt je gegarandeerd veel lol. We zijn in ieder geval nog lang niet uitgekeken op deze intense maar bruisende stad!

Accommodaties: Massiosare el Hostal, Hostal Cuija Coyoacan en Mikerencia
(4 nachten)

Op zoek naar meer tips over Mexico? Bekijk dan ook: