Bijzonder overnachten op Madeira

ESTHER WINK

Of je nou veel luxe wilt of juist op zoek bent naar een back to basic accommodatie, op het Portugese Madeira is voor ieder wat wils. Het goede nieuws is dat beide opties betaalbaar zijn, en kwaliteit en gastvrijheid hoe dan ook voorop staan op dit eiland. Madeira heeft namelijk een reputatie hoog te houden, want dit eiland is in 2019 uitgeroepen tot beste eilandbestemming in Europa. Sinds maart 2020 heeft het toerisme vanwege corona helaas een behoorlijke klap gekregen. De Portugese gezondheidsinstanties reageerden snel door richtlijnen op te stellen en een speciaal ‘Clean & Safe’-certificaat uit te geven aan hotels die zich hier aan houden. Op deze manier probeert Madeira het toerisme opnieuw op te starten. Onze ervaring hiermee is in ieder geval erg positief! 

Omdat we zoveel mogelijk van het eiland willen zien en ontzettend veel leuke en bijzondere accommodaties tegenkomen tijdens het zoeken, besluiten we, in tegenstelling tot het merendeel van de toeristen die Madeira bezoeken, verspreid over het eiland te verblijven. Lees gauw verder om onze favoriete en bijzondere accommodaties op Madeira te ontdekken! 

Knus overnachten in het groene noorden

Op zo’n 30 minuten rijden van het vliegveld vind je dit heerlijke plekje in het weelderige groen van het noorden. Pestana Quinta do Arco, gelegen in Arco de São Jorge, biedt verschillende soorten villa’s aan, waarvan een gedeelte recent gerenoveerd zijn tot moderne 2-4 persoonshuisjes met uitzicht op de mooie tuin of Atlantische Oceaan. Wij kozen een van de oudere huisjes die nog in Madeiriaanse stijl behouden zijn. Niettemin zijn deze villa’s super fijn en uitgerust met alles wat je maar nodig hebt voor een comfortabel verblijf. Je boekt deze villa al voor zo’n 55 euro per nacht inclusief heerlijk lokaal ontbijt.

Wij komen hier zelf met onze huurauto na een lange wandeling in de namiddag aan en worden warm ontvangen door het personeel. Helaas is het iets te fris om een duik te nemen in een van de buitenzwembaden (de nachten kunnen hier wat kouder zijn in de ‘wintermaanden’) maar we hebben wel genoten van een wandeling door de groene tuin en de rust van de omgeving.

Vergeet niet een bezoekje te brengen aan de naastgelegen rozentuin, dit is de grootste van Portugal. Deze accommodatie is daarnaast een goede uitvalsbasis voor een aantal bekende wandelingen in het noorden, zoals de P9 wandeling van Queimadas (30 minuten rijden) naar Caldeirão Verde en P1.2 van Achadas Texeira (40 minuten rijden) naar Pico Ruivo. Ook vind je de typische driehoekige huisjes van Madeira en indrukwekkende kabelbaan in het naastgelegen dorpje Santana (25 minuten rijden).

Overigens maakt dit hotel deel uit van een keten en kun je dus ook een van de andere luxe maar voordelige hotels op het eiland uitproberen. Wij zijn in ieder geval fan!

Verblijf in een luxe hut ‘aan het einde van de wereld’

Is het een tent? Of toch een hut of chalet? Wij zijn er nog niet helemaal uit, maar wel weten we dat dit plekje in ons lijstje van meest bijzondere overnachtingen staat! De twee tenten van Nederlandse bodem heeft eigenaar Albert op dit bijzondere stukje land in Achadas da Cruz neergezet en er verder houten muren, een groot terras en een prachtige tuin omheen gebouwd. Op 450 meter hoogte van de kust, met een grandioos uitzicht op de Atlantische Oceaan en geen bebouwing in de verre omgeving (op een simpele snackbar en kabelbaan na), is dit zeker een unieke plek te noemen. De tent is voorzien van alle luxe. Van een volledig uitgeruste keuken tot een heerlijke warme douche en een comfortabele lounge ruimte, inclusief verwarming en dekens. Dit allemaal heb je al voor slechts 45 euro per nacht (te boeken via Airbnb), oftewel een echte ‘hidden gem’ op Madeira!

We genieten de volgende ochtend nog extra van het fantastische uitzicht (dat zelfs op een bewolkte dag indrukwekkend is) en kijken toe hoe naast ons de landbouwwerkers aan hun dag beginnen en een van de steilste kabelbanen van Europa naar beneden nemen. Het ritje in deze kabelbaan bezorgt ons zelf klamme handjes, maar biedt geweldige uitzichten. Overigens loopt er ook een wandelpad steil naar beneden die je in een uur bij de kustlijn brengt. Beneden ervaren we de pure schoonheid en stilte van Quebrada Nova en zijn landbouwvelden. Naast een bezoek aan dit bijzondere dorpje, kun je de verdere omgeving te voet verkennen zoals de wandelingen Levada do Moinho en de Levada da Ribeira da Janela doen. Wat ons betreft is dit het onontdekte juweeltje van de westkust!

Slapen in een tipi tent omringd door bananenbomen

Net wanneer we denken dat we het mooiste plekje van Madeira gevonden hebben, komen we na een halve dag roadtrippen langs de kust aan bij onze volgende overnachtingsplek: een luxe tipi tent midden in een tropisch bananenbos met uitzicht op de Atlantische Oceaan. Canto das Fontes ligt op 100 meter boven het strand van Anjos, een klein dorpje tussen Ponta do Sol en Madalena do Mar, aan de zonnige zuidkust van Madeira. Het was echt mijn droom om hier te verblijven, maar wij bleken niet de enigen en de meeste data waren al volgeboekt toen ik navraag deed. Mijn geluk kon daarom niet op toen ik hoorde dat er nog net een paar nachten vrij waren. Deze accommodatie is ontzettend populair en de drie tenten zijn altijd snel volgeboekt. Wees er dus snel bij en reserveer ruim van tevoren!

Je boekt een van de 2-persoons tipi tenten vanaf 88 euro per nacht met een minimumverblijf van 2 nachten. Wat je hiervoor terugkrijgt is een heerlijk comfortabel verblijf in volledige privacy met luxe privé badkamer (inclusief zeezicht vanuit de douche), eigen buitenkeuken, en een ongeëvenaard uitzicht op de oceaan. Deze accommodatie biedt verder een verkoelende natural pool en ontelbare leuke lounge gedeeltes tussen de vele planten en bloemen.

Als je hier besluit te overnachten, wil je een ding zeker niet missen en er minstens een keer onderdoor rijden: de bekende waterval die op de weg uit komt. Een leuke ervaring voor toeristen, en een gratis poetsbeurt voor de auto! Het laatste stukje naar de glamping is daarnaast ook nog best avontuurlijk. Vlakbij de waterval loopt een erg smalle weg steil omhoog naar het dorpje Anjos. Je parkeert je auto aan het eind van deze weg en loopt nog zeker wat traptreden naar je tent, of gaat met een mini bananenplantage karretje naar boven. Vanaf Canto das Fontes ben je overigens met je huurauto in no time bij het startpunt van de 25 Fontes levada wandeling. Een erg populaire wandeling, maar zeker de moeite waard! Er zijn daarnaast telbare andere wandelingen in de buurt van de accommodatie te doen. Wij hebben alleen maar spijt dat we niet langer verbleven op dit magische plekje op Madeira!