10x wat je niet mag missen in Colombia

MINKE WINK

Van berucht naar bekend. Ondanks de heftige geschiedenis en het slechte imago van dit land is Colombia tegenwoordig één van de meest populaire reislanden in Zuid-Amerika. En dat is niet zonder reden! Colombia is groot, divers en authentiek. Het land barst van de eigenzinnige cultuur en diversiteit in landschappen. Je kunt hier met gemak een aantal maanden rondreizen. Van de culturele steden als Bogotá en Medellín tot de spectaculaire landschappen van de Andes en de stranden van de Caribische kust. De volgende plekken in Colombia verdienen zeker een plekje op je reisroute.  

Bogota

Voor veel reizigers is de hoofdstad van Colombia het startpunt van een reis door dit prachtige land. Op 2640 meter boven zeeniveau is Bogota de op drie na hoogste hoofdstad ter wereld. Bogota is lang niet zo populair als Medellín, maar deze bruisende stad barst van de culturele attracties. Slenter door de kleurrijke wijk La Candelaria vol straatkunst, bezoek één van de vele bijzondere musea en proef de lekkerste vruchten op een lokale markt. Of duik de kabelbaan in voor een panoramisch uitzicht over de stad vanaf de berg Monserrate. In Bogota zijn veel leuke toeristische activiteiten opgezet zoals koffieproeverijen, fietstours, bierrondleidingen en street art tours. Genoeg redenen dus om hier een aantal dagen te blijven plakken! Een dagtrip vanuit Bogota naar de zoutkathedraal in Zipaquirá is trouwens ook echt een aanrader.

Lees meer over Bogota in de volgende blogs:
7x wat te doen in Bogota
Street art in Bogota
Dagtrip naar de Zoutkathedraal in Zipaquirá

Barichara

Mijn favoriete dorpje in Colombia! Barichara is een uniek, koloniaal dorp dat bestaat uit witgekalkte huizen met oranje daken in schattige keienstraatjes. Niet voor niks wordt het prachtige Barichara vaak gebruikt als filmdecor voor Spaanse films. Het is een van de meest perfect bewaard gebleven koloniale dorpjes van Colombia, maar ook de omgeving is adembenemend mooi. Van eeuwenoude kerken en ambachtelijke workshops tot wandelingen langs oude handelswegen, in het slaperige Barichara is genoeg te doen om je een paar dagen te vermaken.

Lees meer over Barichara in de volgende blog:
Barichara, het mooiste dorpje in Colombia

Villa de Leyva

Villa de Leyva is een prachtig dorpje op minder dan drie uur rijden van Bogota. Hierdoor is het de perfecte plek om te genieten van een ontspannen onderbreking van de drukte van de grote stad. Net als Barichara is Villa de Leyva ook een gemoedelijk, koloniaal dorpje waar je heerlijk door de straatjes kunt slenteren en kunt genieten van het lokale leven. Villa de Leyva heeft daarnaast een prachtig centraal plein omringd door gezellige restaurants. In de omgeving kun je prachtig wandelen naar blauwe meertjes en naar het bijzondere Terracotta huis. Een aparte toeristische attractie, maar zeker de moeite waard!

Lees meer over Villa de Leyva in de volgende blog:
Leuke reistips voor Villa de Leyva

Tayrona National Park

Tayrona National Park ligt dicht bij de stad Santa Marta, aan de Caribische kust. Het is een heilig gebied voor de lokale inheemse gemeenschap van de Sierra Nevada de Santa Marta. Het National Park beschikt over enkele van de mooiste stranden van Colombia, ondersteund door het regenwoud en de met sneeuw bedekte bergen van de Sierra Nevada. Zorg ervoor dat je hier minstens een nacht verblijft op één van de campings voor een back to basic avontuur en om de massa’s dagjestoeristen een beetje te vermijden. Maak een ochtendwandeling bij zonsopkomst door het park wanneer de dagjesmensen nog voor de ingang staan en veel andere reizigers nog in hun tent liggen. Magisch!

Lees meer over Tayrona National Park in de volgende blogs:
De beste tips voor Tayrona National Park
Slapen in een eco-lodge bij Tayrona

Minca

Dit mooie dorpje in de uitlopers van de Sierra Nevada de Santa Marta is echt een plek die je moet bezoeken als je aan het backpacken bent aan de Colombiaanse Caribische kust. Het is een welkome afkoeling van de zinderende hitte van de kust. Je kunt hier genieten van zwemmen in rivieren en watervallen, wandelen in de bergen en koffie- en cacao boerderijen verkennen. Je kunt Minca prima in een dagje bezoeken vanuit Santa Marta, maar ik zou echt aanraden om er minstens een of twee nachten te verblijven. Er hangt hier zo’n mega relaxte sfeer en een dag is eigenlijk veel te kort.

Lees meer over Minca in de volgende blog:
5 leuke dingen om te doen in Minca

Cartagena

Cartagena is een stad aan de Caribische kust van Colombia. Aan het einde van de 16e eeuw bouwde de stad een muur om haar inwoners te beschermen tegen beroving door piraten. De muur staat er nog steeds en is een schouwspel geworden van de stad en haar kleurrijke architectuur. Tegenwoordig kun je over de muur lopen, rond de forten en de unieke Spaanse koloniale gebouwen van de stad bewonderen. Cartagena is waarschijnlijk de meest iconische Colombiaanse stad en hoewel het misschien wat meer reizigers met een hoger budget aantrekt, is het ook een geweldige plek voor backpackers. Rondom de wijk Getsemani liggen tal van leuke hostels en goedkopere restaurants. Met het hele jaar door zonnige luchten, kleurrijke koloniale architectuur en een schat aan Afro-Colombiaanse cultuur, is het geen wonder dat Cartagena ontzettend veel reizigers naar zich toe trekt. Het beste wat je hier dan ook kunt doen is lekker ronddwalen door de stad.

Lees meer over Cartagena in de volgende blog:
6 tips voor Cartagena

Medellín

Vanwege het aangename klimaat het hele jaar door heeft Medellín de bijnaam ‘Stad van de Eeuwige Lente’. In de jaren negentig werd Medellín beschouwd als een van ’s werelds gevaarlijkste steden toen Pablo Escobar er zijn hoogtijdagen vierde. Na zijn dood heeft Medellín een transformatie ondergaan en is het een trendy metropool geworden. Een van de meest interessante en indrukwekkende dingen om te doen in Medellín is meegaan met een begeleide wandeltour door de stad of door de wijk Comuna 13. Het is de beste manier om te zien hoe het bewogen verleden de stad heeft geëvolueerd tot de moderne stad die Medellín vandaag de dag is. Voor prachtige uitzichten op deze enorme stad van bovenaf kun je ritjes maken in verschillende kabelbanen die het centrum verbinden met de heuvelachtige buitenwijken. Medellín is ook de perfecte stad voor hapjes, drankjes en dansjes in een bruisend nachtleven. Hiervoor zit je in de hippe wijk Poblado, waar eigenlijk alle reizigers zitten, op de juiste plek.

Lees meer over Medellín in de volgende blogs:
10 redenen waarom je Medellín moet bezoeken
De leukste dingen om te doen in Medellín
Comuna 13 tour in Medellín

Guatapé en Piedra del Peñol

Guatapé is een kleurrijk dorpje waar de tijd lijkt stil te staan. De felgekleurde gebouwen en huizen zijn een lust voor de ogen. Guatapé ligt dicht bij El Peñól de Guatapé, een 198 meter hoge rots die uit het vlakke omringende land steekt. De rots is open voor publiek en vanaf de top geniet je van een prachtig uitzicht over een uitgebreid netwerk van bergen, meren en rivieren. Het is de perfecte dagtrip vanuit Medellín, maar als je de dagjestoeristen een beetje wilt vermijden kun je er ook voor kiezen om een nachtje in Guatapé te verblijven.

Lees meer over Guatapé en Piedra del Peñol in de volgende blog:
Dagtrip naar Guatapé en Piedra del Peñol

Salento en Valle de Cocora

In dit mooie dorpje in de koffieregio domineren een aantal koffieboerderijen en plantages de omgeving. Salento is hierdoor een geweldige plek om meer te leren over hoe de beroemde koffie van Colombia wordt geproduceerd. Het kleurrijke dorpje zelf heeft ook genoeg te bieden in de vorm van heerlijke (vis)restaurants en vermaak in de lokale sport ‘Tejo’. Daarnaast is Salento de uitvalsbasis voor de meest populaire wandeltocht in Colombia. De Cocora Vallei is de thuisbasis van de waspalm, de hoogste palmboom ter wereld.  

Lees meer over Salento in de volgende blog:
De leukste activiteiten in Salento

Desierto de la Tatacoa

Ik vond dit persoonlijk één van de gaafste plekken in Colombia vanwege het surrealistische landschap. Officieel is Desierto de la Tatacoa geen woestijn, maar een tropisch droog bos omdat er jaarlijks de nodige regen valt. Toch lijkt Tatacoa meer op woestijn- dan bosgebied met zijn prachtige rode en grijze rotsformaties, vele cactussen, en een kwik dat overdag tot wel 48 graden kan stijgen. Desierto de la Tatacoa is hiermee één van de heetste plekken in Colombia. Je voelt je hier een beetje alsof je op een andere planeet bent beland. Het is een geweldige plek voor mysterieuze wandelingen en het bewonderen van de prachtige sterrenhemel. Als je op zoek bent naar een bijzonder, afgelegen en redelijk onontdekt gebied in Colombia, reis dan af naar de Tatacoa woestijn!

Lees meer over de Tatacoa-woestijn in de volgende blog:
Tips voor de Tatacoa woestijn