10x food hotspots op Isla Holbox

MINKE WINK & ESTHER WINK

Dit kleine paradijsje, dat slechts op een paar uur reizen van de bewoonde wereld ligt, is het perfecte eiland alternatief voor de overvolle Mexicaanse resorts in Cancún en Tulum. Op Isla Holbox is maar één dorp met zanderige straatjes, knusse cafeetjes, en huizen versierd met fleurige straatkunst. Er zijn geen auto’s op het eiland, enkel fietsen en golfkarretjes. Ondanks het feit dat de meeste toeristen dit eiland inmiddels goed weten te vinden, hangt er nog altijd een fijne, relaxte sfeer.

Na een lange stranddag kun je heerlijk eten in één van de kleurrijke restaurantjes die je op elke hoek van de straat vindt. Zin in een goeie pizza? Een bord verse zeevruchten? Of een vis taco? Isla Holbox heeft het allemaal! En ook heel veel vega en vegan opties. Dit zijn wat ons betreft de beste plekken voor lekker (veganistisch) eten. 

ROOTS

Heb je zin in pizza? Dan moet je bij ROOTS zijn. Hier serveren ze de lekkerste houtgestookte pizza’s met verschillende bijzondere ingrediënten. De pizza’s van ROOTS zijn werkelijk waar een begrip op Isla Holbox. Het restaurant is gevestigd in een traditioneel Maya huisje. Je kunt plaatsnemen aan een houten tafel in de grote tuin, waar de pizza’s geserveerd worden. Er zijn talloze pizza’s om uit te kiezen, waaronder de populaire kreeft pizza. Je kunt zelf een pizza samenstellen of kiezen voor één van de pizza’s die op de kaart staat. Ook voor vegetariërs zijn er genoeg opties! Het enige nadeel is dat de pizza’s hier een beetje prijzig zijn. Maar je kunt er ook eentje delen 😉

Barba Negra

Je vindt hier slechts een handjevol tafels onder een open luifel met palmdak. Barba Negra serveert de lekkerste taco’s en Mexicaanse garnalen ceviche op Holbox. Of je nu kiest voor een vlees, vis of vegetarische taco, ze smaken allemaal goed! Ze maken hier trouwens ook verse limonade en uitstekende huiscocktails.

Spirit Holbox

Qua eten is dit misschien niet de beste plek op Isla Holbox, maar het fijne is dat je het zwembad op het dakterras de hele dag mag gebruiken als je iets bestelt in het restaurant. Kies bijvoorbeeld voor één van de verse smoothies met een heerlijke pasta of salade als lunch. De porties zijn niet erg groot en het eten is hier iets duurder dan op andere plekken. Toch mag dit restaurant niet in dit lijstje ontbreken omdat het de perfecte plek is voor een hele dag chillen bij een heerlijk zwembad met magisch uitzicht op het strand en het helderblauwe water van de Golf van Mexico.

Painapol

Dit is dé Instagram hotspot op het eiland. Vanaf het moment dat dit tentje opent, staan er al rijen gebogen hoofden en handen vol telefoons te wachten. Eigenlijk heb ik hier helemaal niks mee. Maar omdat er wordt gezegd dat het eten hier ontzettend goed is en vanwege de gezellige inrichting ben ik toch wel nieuwsgierig. Je krijgt hier echt waar voor je geld. Wauw! De verse bowls zijn gigantisch en barsten bijna uit elkaar van de smaaksensatie. Je krijgt hier echt enorme, gezonde porties vers voedsel. Ze serveren ontbijt, lunch en diner. Als je niet te lang buiten wilt wachten dan raad ik aan om hier een keer naartoe te gaan voor een lekker uitgebreid ontbijt.

El Sushi

Zin in sushi? Voor lekkere sushi moet je hier zijn. El Sushi ligt in de hoofdstraat van de haven naar het dorp. Het is een gezellige, kleurrijke plek waar je vanaf het terras naar de voorbijtrekkende chaos aan fietsers, wandelaars en golfkarretjes kunt kijken onder het genot van een paar plankjes sushi en verse limonade. En niet geheel onbelangrijk, de sushi is hier betaalbaar.

Arte Sano

Typisch Mexicaanse gerechten, maar dan gezonder, veganistisch én betaalbaar. Je vindt het allemaal bij Arte Sano, een knus restaurant dat de meeste toeristen vanwege de locatie over het hoofd zien. Het gebruik van verse producten staat hier voorop, iets wat je duidelijk ziet bij binnenkomst bij de keuken in het restaurant. De groenten en fruit die verwerkt worden in de smaakvolle gerechten komen van kleine boerderijen uit de regio. Op die manier kunnen Arte Sano en hun gasten de lokale economie nog een beetje steunen. In het restaurant staan een aantal tafels binnen bij de keuken, maar het allerbeste van dit restaurant is de knusse en gezellige tuin. Arte Sano is alle dagen (behalve maandag) geopend en serveert ontbijt, lunch en diner. Tijdens ons tweeweekse verblijf op Isla Holbox eten we hier wel vijf keer. Onze favorieten zijn de hamburgers, chile relleno (gevulde paprika), en de heerlijke toetjes gemaakt van vers fruit.

Los Peleones

Bij het zien van de naam en het logo denk je misschien niet in eerste instantie aan een restaurant. Maar bij Los Peleones kun je echt lekker en gezellig eten. Bovendien zit je heel sfeervol op de eerste verdieping en nóg leuker is het dakterras pal aan het centrale pleintje van Isla Holbox. Op het menu staan gerechten uit verschillende delen van Mexico, maar ook uit onder andere Peru, Frankrijk en Italië. Vooral die Italiaanse gerechten spreken ons aan. De pasta wordt namelijk helemaal vers gemaakt. De prijzen liggen wel iets hoger dan de andere hotspots in deze blog. Onze favorieten bij Los Peleones zijn de veganistische ravioli met tofuvulling en de fantastische vegan cheese cake.

Las Empa

Vlakbij het strand bevindt zich een piepklein hokje waar een Argentijnse jongen empanadas verkoopt. We hebben het dan niet over de vette gefrituurde versies die je meestal ziet, maar de heerlijke gebakken empanadas uit Argentinië. Ze zijn 35 peso (1,75 euro) per stuk en twee stuks staan gelijk aan een lichte lunch. Je kunt ze gelijk meenemen of aan een van de tafeltjes op straat opsmullen. Elke twee uur worden er nieuwe vers gebakken empanadas aangeleverd. Wees er wel snel (of op het juiste moment) bij, want ze zijn ontzettend snel uitverkocht. Met een beetje geluk loop je op het strand nog een empanada verkoper tegen het lijf, dit zijn dezelfde empanadas als die van Las Empa. Wij vinden de vegetarische en veganistische empanadas hier stuk voor stuk verrukkelijk!

Punto Saludable

Dit kleine ontbijt- en lunchtentje bevindt zich een beetje afgelegen en midden in een lokale buurt, wat waarschijnlijk de reden is dat het hier altijd rustig is. Het personeel is super vriendelijk en extreem geduldig. Hier krijg je niet zomaar een standaard hamburger of hot cakes maar wordt alles met de gezondste ingrediënten bereid. In tegenstelling tot de meeste andere plekjes die we bezocht hebben op het eiland, worden de drankjes hier zonder toegevoegde suiker geserveerd. Bij Punto Saludable verkopen ze de ingrediënten die ze gebruiken ook nog eens, zodat je thuis ook aan de slag kunt. Bovendien is alles heel betaalbaar voor een eiland als Isla Holbox. Wij vinden de hot cakes en wafels het allerlekkerst. Dit zou zomaar eens de nieuwe Painapol van het eiland kunnen worden!

Clandestino

Ons favoriete koffietentje op Isla Holbox! Dit piepkleine tentje met airconditioning (dit is zeldzaam voor Holbox) is elke dag geopend en biedt naast heerlijke cappuccino’s en latte’s, lekkere en voedzame ontbijtjes aan, zoals smoothie bowls en bagels. Ook verkopen ze taartjes en cakes. Let op: er is nog een Clandestino op het eiland, dat simpelweg de naam Another Clandestino heeft gekregen. Hier zijn we niet geweest maar het menu is nagenoeg hetzelfde. De prijzen zijn gek genoeg wel ietsje hoger, mogelijk vanwege de betere locatie en meer tafels binnen. Onze favoriet voor ontbijt is de homemade granola bowl met yoghurt.

Veel restaurants accepteren alleen maar cash, zorg dus dat je genoeg Mexicaanse peso’s bij je hebt. Neem deze mee vanuit Cancún want op Isla Holbox werken de pinautomaten vaker niet dan wel. Als je de rekening krijgt, is de fooi vaak al bij het totaalbedrag opgeteld. Dit kan voor onaangename verrassingen zorgen, houdt hier rekening mee. Als je het hier niet mee eens bent, geef dit dan aan en bepaal zelf het bedrag dat je wilt betalen aan fooi.

Isla Holbox is geen goedkope bestemming, zeker als je dit eiland vergelijkt met andere plekken in Mexico. Reis je met een klein(er) budget? Ga dan op zoek naar restaurantjes met plastic tafels en stoelen. Deze restaurantjes zijn misschien wat minder hip en kleurrijk, maar hier eet je echt een stuk goedkoper. En op deze lokale plekken is het eten vaak net zo lekker. Ook op straat vind je (bij het centrale plein) kleine karretjes waar je voor een prikje prima iets te eten kunt scoren.