To do in Ecuador

SANDRA WINK

Het vergeten landje. Wanneer je aan Zuid-Amerika denkt, komt Ecuador pas laat of helemaal niet in je op. Zo ook voor mij, toen ik vastbesloten een stage in Nicaragua wilde doen, maar een aanbod kreeg uit Ecuador. Uh, Ecuador? Dat is toch dat landje met die eilanden van de Darwin theorie?

De laatste keer dat Ecuador al wel in het nieuws verscheen, was vanwege de zware aardbeving in april 2016, waar ik zelf ook bij was. Veel mensen die wel richting Ecuador reizen, skippen vaak het vasteland en reizen direct door naar de Galapagos eilanden. Een absolute droombestemming, maar Ecuador zelf heeft ook zoveel te bieden!

Waar je in Peru en Colombia inmiddels struikelt over de backpackende backpackers, heb je in Ecuador het gevoel dat je als eerste globetrotter dit authentieke land ontdekt. Het is een ideaal land om doorheen te reizen. Binnen een dag reis je van het groene amazone gebied door de hoge bergen van de Andes naar het heerlijke strand aan de kust.

Ik geef je hierbij een to do van mijn favoriete plekken in dit geweldige land!

Biken en baden in Baños

Vanuit Quito is een weekendje Baños een perfect uitstapje! Maar ook als je van het noorden naar het zuiden reist, mag je dit relaxte dorpje eigenlijk niet overslaan. De lokale bus vanuit Quito brengt je in ongeveer drie uur naar Baños en onderweg word je beloond met spectaculaire uitzichten op besneeuwde vulkanen, groene bergen en hier en daar een local in een felrode poncho.

Baños ligt iets lager dan Quito, waardoor de temperatuur ook aangenamer is. Gelegen in een vallei en omringd door bergen en de vulkaan Tungharahua, is het een plaatje om te zien.

Vergeleken met de rest van Ecuador is Baños een redelijk toeristisch dorpje, met een handjevol souvenirwinkels en Europese restaurants en cafés. Ik vind het alles behalve massa toeristisch, en ik moet eerlijk toegeven dat ik die overheerlijke cappuccino’s in schattige koffietentjes wel erg kan waarderen.

Maar ook de lokale gerechten zijn heerlijk. Yaguarlocro is de specialiteit van Baños, en op de centrale markt eet je dit voor een paar dollar. Drink ook een jugo (sap) en meng je tussen de locals!

Voor de adrenaline junkies is Baños dé plek om veel activiteiten van je bucketlist af te strepen. Zo kun je van de brug af jumpen, abseilen van hoge watervallen en als een vogel zweven over de rivier. Of trotseer de rivier en ga raften door het ruige water.

Ik ben meerdere weekendjes in Baños geweest en het verveelt nooit! Er is hier altijd wel iets te doen, maar ook om te relaxen ben je hier op de juiste plek. In en rondom Baños zijn veel natuurlijke baden waar je na een dag vol adrenaline en indrukken heerlijk kan bijkomen. En vergeet de populaire schommel aan het einde van de wereld ook niet!

IJsjes eten in Ibarra

Ibarra ligt op ongeveer vier uur reizen van Quito, ten noorden van Otavalo. Veel mensen reizen tot aan Otavalo voor de beroemde souvenirmarkt en reizen diezelfde of de volgende dag weer terug naar Quito.

Jammer, want op nog geen twee uurtjes verder vind je deze mooie stad die aanvoelt als een dorp. Met historische gebouwen, ruime parken en een prachtig meer is Ibarra zeker de moeite waard.

Eerlijk is eerlijk, als de ouders van mijn vriend Felipe hier niet zouden wonen was ik er vandaag de dag nog niet geweest. En dat zou zonde zijn, want Ibarra heeft een heerlijke specialiteit, namelijk het allerlekkerste schepijs van Ecuador. Helados de Paila maakt men al sinds de Inca tijd op een traditionele manier. Dit handgemaakte ijs wordt gemaakt in een grote pan, ook wel paila genoemd, en samen met vruchtensap of rietsuiker wordt de vloeistof in enkele minuten stijf en klaar is je heerlijke ijsje!

In en rondom Ibarra zijn er mooie hike en mountainbike routes door de groene omgeving naar watervallen, kratermeren of andere bergen. De keren dat ik er ben geweest heb ik vooral tijd doorgebracht met Felipe’s familie en honden, maar bovenstaande activiteiten staan zeker nog op mijn to do lijst zodra ik weer in deze fijne stad ben.

Gemoedelijk Guamote

De markt in Otavalo heeft de naam en de populariteit, Guamote is nóg authentieker en (nog) niet ontdekt door het grote publiek. Bereid je voor op een onderdompeling in de Andes cultuur als je hier naar toe gaat.

De route ernaartoe is al een waar spektakel. Vanuit Quito pak je de bus richting Cuenca en laat je de buschauffeur stoppen langs de rand van dit mini dorpje. Zodra je de bus uitstapt, stap je terug in de tijd. Om je heen zie je alleen maar locals in roodgekleurde poncho’s en mooie bolhoedjes, die fel afsteken tegen de prachtige groene omgeving.

Zelf ging ik meerdere keren naar Guamote om mee te helpen in het enige guesthouse in het dorp. Dit guesthouse is onderdeel van het bedrijf waar ik stage liep, en financiert activiteiten van de stichting Inti Sisa die ernaast zit. Hier is een kinderopvang, computerlokaal en workshopruimte in handwerken voor voornamelijk de vrouwen en kinderen.

Het normaal slaperige dorpje komt iedere donderdag helemaal tot leven. Locals uit omliggende bergdorpen komen hier om hun dieren en producten te kopen en verkopen. De dierenmarkt is wel even slikken, met veel gekrijs van varkens en cavia’s die in dichte zakken rondhollen. Een diepe duik in de Andes cultuur als je hier rondloopt.

De natuur is hier overweldigend, en tijdens het rijden of hiken door de omgeving kom je vrijwel geen toerist tegen. Hier en daar spot je een kleurrijke local of een caballero (paardrijder).

Aapjes kijken in de Amazone

Ik ben geen jungle persoon, zei ik altijd. Totdat ik een weekje in de Amazone verbleef. Wat was dit een geweldige ervaring! Heerlijk om jezelf helemaal af te zonderen van de bewoonde wereld, geen internet en geen drukte, alleen junglegeluiden om je heen.

Zeker in zo’n veelzijdig land als Ecuador mag een jungle ervaring eigenlijk niet ontbreken. Het Cuyabeno reservaat ligt diep in de jungle en met een nachtbus of vlucht vanuit Quito bereik je de laatste stad aan de rand van de jungle. Vanaf hier is het nog twee uur rijden en twee uur per kano totdat je de heerlijke lodge bereikt.

Een jungletrip boek je van te voren, en voor 4 dagen ligt de prijs tussen de 250 en 350 dollar. Een dure grap, maar dan is alles wel inbegrepen. Zo ga je vaak met de kano het water op om de natuur en rust te bewonderen, maar vooral om de verschillende dieren te spotten. Zo zie je geregeld rondslingerende aapjes, vliegende tucans en als je heel veel geluk hebt een luiaard.

De hikes door de jungle zijn ook een hoogtepunt. Zo kun je ’s avonds met de gids mee om de grootste insecten en spinnen te spotten. Niet geschikt voor mensen met een spinnenfobie!

Mojitos in Montañita

Montañita kan eigenlijk niet in de lijst ontbreken. You love it or hate it. Ik vind het een heerlijk surfersplaatsje met een laidback sfeertje met vooral een geweldig nachtleven. Op je blote voeten in het zand met een cocktail in je hand genieten van de Spaanse muziek, echt top!

De ochtend begint hier soms nóg beter, met een straat vol met kleurrijke kraampjes kun je hier kiezen uit een mega ontbijt. Zo zijn er stapels pannenkoeken, een kom vers fruit of een heerlijke omelet. En dan natuurlijk met een flink glas jugo!

Zoals je leest, heb ik aardig mijn hart verloren aan dit land. Maar oprecht, Ecuador heeft zoveel te bieden alleen lijkt men dit landje te zijn ‘vergeten’.

Colombia is booming en Peru was altijd al populair, maar mocht je door Zuid Amerika gaan reizen of op zoek zijn naar een veelzijdige vakantie, vergeet dit mooie pareltje op de evenaar niet! En als je er toch bent, maak de reis als kers op de taart af met een bezoek aan de spectaculaire Galapagos eilanden 😉


MEER ECUADOR…