Liefde voor Istanbul

MINKE WINK

Mijn favoriete stad allertijden. Ik ben verliefd op Istanbul en raak nog steeds niet uitgekeken op deze stad. Istanbul is de enige stad in de wereld die op twee continenten ligt, namelijk Europa en Azië, met als natuurlijke grens de Bosporus rivier. Hoewel de Europese kant bekender is en meer toeristische bezienswaardigheden bevat is ook de Aziatische kant geweldig om te bezoeken. Beide delen hebben een geheel eigen karakter en met de lokale ferry ben je in mum van tijd aan de andere kant van de Bosporus.

Istanbul is een andere wereld. Of je nu rondslentert over de bazaars, Ottomaanse paleizen of Turkse badhuizen bezoekt, deze stad zit vol verassingen. Omdat Istanbul op verschillende heuvels ligt zijn er overal in de stad verpletterende uitzichten over de stad en de Bosporus rivier. Istanbul is een stad waar Oost en West en traditioneel en modern heel dicht bij elkaar liggen en dit is echt prachtig om te zien. Naast de historische gebouwen en traditionele wijken vind je in Istanbul ook moderne winkelcentra en een bruisend uitgaansleven. Tel daar nog eens bovenop de ontzettend vriendelijke en gastvrije bevolking en je hebt een pareltje van een stedentrip te pakken.

Grand Bazaar

Ok, ontzettend toeristisch natuurlijk maar om de sfeer te proeven van een echte Turkse markt moet je zeker op de Grand Bazaar zijn. In dit doolhof van winkeltjes en kraampjes wordt van alles verkocht. Turkse tapijten, kruiden, kleding, antiek, sieraden, souvenirs en nog veel meer.

Het leukste aan de bazaar is de kunst van het afdingen. Zeker als je een klein woordje Turks spreekt is dit echt leuk om te doen. Het gebeurt ook altijd met een grote glimlach van beide partijen en vaak wordt je ondertussen een kopje Turkse thee aangeboden.

Hagia Sofia en de Blauwe Moskee

Nog zo’n toeristische trekpleister die je echt niet mag overslaan. In het altijd levendige Sulthanamet park staan twee indrukwekkende bouwwerken elkaar aan te staren. De Hagia Sofia en de Blauwe Moskee. De Hagia Sofia was vroeger een moskee en later een kathedraal, maar is tegenwoordig een museum. Het is eeuwenlang de grootste kathedraal ter wereld geweest en de binnenkant liegt er niet om. Ondanks de hoge entreeprijs is het echt de moeite waard om deze oude moskee/kathedraal van binnen te bezoeken. Je zult versteld staan van de pracht en praal. Echt indrukwekkend.

De Blauwe Moskee, de moskee van Sultan Ahmet, is het islamitische antwoord op de Hagia Sofia. De grandeur van de christelijk-orthodoxe kerk moest van de Sultan Ahmet worden overtroffen en naar mijn mening is de architect hierin absoluut geslaagd. Met haar koepels en minaretten domineert de Blauwe Moskee de skyline van Istanbul. De binnenkant is versierd met duizenden handgeschilderde tegeltjes. Zowel van de buiten- als de binnenkant is de Blauwe Moskee werkelijk schitterend.

Hamam

Een van mijn favoriete bezigheden in Istanbul, een bezoekje aan de hamam, oftewel een Turks badhuis. Vooral in de winter wanneer de temperaturen buiten laag zijn is het heerlijk ontspannen in de hamam. De eerste keer is even wennen omdat je, enkel gekleed in een veel te klein onderbroekje, op de typisch Turkse manier een beetje hardhandig wordt gewassen door een stevige Turkse vrouw. In de meeste hamams badderen vrouwen en mannen apart van elkaar maar er zijn tegenwoordig ook meer toeristische hamams waar je ook als koppel heen kunt gaan. Naast het wassen en ontspannen kun je ervoor kiezen je ook nog te laten masseren maar de kwaliteit van de massage verschilt wel per hamam.

Mijn favoriete hamam is de Cemberlitas hamam. Deze hamam is wat prijziger en toeristischer maar het gebouw is van binnen adembenemend mooi, de massages zijn heerlijk en de service is professioneel. Als je voor de eerste keer een hamam bezoekt ga naar de Cemberlitas hamam, deze zal je niet teleurstellen.

Een waarschuwing, het blijft hierna nooit meer bij één hamambezoekje.

Beyoglu

Dit is de wijk waar ik altijd verblijf als ik in Istanbul ben. Het liefst zo dicht mogelijk bij de autoloze enorm lange winkelstraat Istiklal, waar een piepklein rood trammetje doorheen rijd. Overdag kun je hier heerlijk winkelen en je bent binnen no time met de tram, of per voet via de Galatabrug die altijd vol staat met vissers, in Sultanahmet waar de Blauwe Moskee, de Grand Bazaar en de Hagia Sofia zich bevinden.

Vooral ’s avonds is hier zoveel meer leven dan in het toeristische Sultanahmet waar alleen maar hotels en toeristenrestaurants zijn te vinden. Voor een meer lokale ervaring, verblijf in Beyoglu. Het stikt hier van de barretjes, waterpijpcafe’s en clubs en de nacht gaat hier heel lang door.

Bosporus

Deze indrukwekkende stad vanaf het water bekijken is een absolute must. Je kunt bijvoorbeeld de lokale ferry’s pakken over de Bosporus rivier naar verschillende wijken in Istanbul. De ferry is mijn favoriete vervoersmiddel. Het heeft voor mij echt iets magisch, met de wind door je haren, rondvliegende meeuwen, golven die tegen de boot slaan en een adembenemend uitzicht over de stad.

Je kunt er ook voor kiezen om de toeristen ferry te pakken die je naar het eind van de Bosporus brengt. Deze ontspannen tocht duurt zo’n drie uur heen en terug met vrije tijd in het piepkleine vissersplaatsje Anadolu Kavagi aan het eind van de rivier. Vanaf een heuvel met ruïnes heb je een schitterend uitzicht over de Bosporus die uitmondt in de Zwarte Zee. Echt de moeite waard!


MEER TURKijE...