10 redenen voor Porto

TINEKE WINK

Afgelopen weekend was ik met vriendin Mischa in Porto en sindsdien staat deze stad in mijn top 5 leukste plekken waar ik ben geweest. Tien redenen waarom je deze stad een keer moet bezoeken.

Pasteis de nata

Naast ons hostel zat een heel leuk bakkerijtje: Nata. Een heel fijn plekje om koffie en verse jus te drinken met een pastel de nata erbij. Alhoewel ik al eerder in Portugal ben geweest, kende ik deze typische Portugese lekkernij nog niet. Deze (warme) gebakjes bestaan voor het grootste gedeelte uit room (nata betekent room) en smaken heerlijk zoet. Beetje poedersuiker en kaneel maken het helemaal af.

Goedkoop vliegen

Omdat we maar drie nachten in Porto zouden blijven, wilden we niet te veel geld uitgeven aan een ticket. Ook wilden we niet te lang onderweg zijn. Vanaf Eindhoven ben je met de low-budget maatschappij Ryanair in 2,5 uur in Porto. Voor 90 euro boekten we een retourtje. Overigens zijn de prijzen voor drankjes in het vliegtuig niet zo low-budget, voor een mini flesje wijn (1 glas) betaal je zo 6 euro…Je kunt trouwens ook met Transavia vanaf Schiphol vliegen maar voor ons was Eindhoven het voordeligst.

De omgeving

Porto is prachtig. De rivier, de smalle steegjes, steile trappen, opeengepakte huizen, was die overal buiten hangt… Het lijkt alsof de tijd hier heeft stilgestaan. Ik houd van oude steden, ze geven een stad karakter. En karakter heeft Porto zeker!

Er zijn talloze manieren om de stad te bekijken. Veel hebben we lopend afgelegd en dat was door de steile wegen best pittig. Wil je het jezelf wat makkelijker maken, dan is een ritje in een antieke tram of een tuktuk nog een optie. We hebben een ritje in de kabelbaan gedaan. Deze rit is erg kort (ze claimen 7 min maar het was eerder 4) maar wel erg leuk om mee te maken en ideaal om van beneden naar boven te komen (of andersom). Voor die 5 euro entree krijg je er ook nog een hele lekkere port bij die je weer ergens anders kunt nuttigen. Daarnaast hebben we ook nog een uur op een boot vol toeristen over de Duoro gevaren. Daar kwamen we ook langs de meest prachtige uitzichten. Hoe leuk dit ook allemaal was, niets kan voor mij tippen aan de hop on / hop off bus.

Hop on / hop off bus

Wij zijn fan van de hop on / hop off bus. Heerlijk om lekker toeristisch, in een hoge bus met open dak naar de omgeving kijken. Sommige mensen vinden zo’n bus echt een no go omdat je dan de stad niet zoals een local zou ervaren als je niet dezelfde vervoersmiddelen als hen gebruikt. Maar ik vind het een fijne laagdrempelige manier om een stad te bekijken. We kochten een 2-dagen ticket waar je toegang tot 2 busroutes mee krijgt en je kan uitstappen bij bezienswaardigheden die je verder wil verkennen. Het enige nadeel is dat als je uitstapt je weer moet wachten op een volgende bus. Omdat wij een ticket hadden voor de gele bus, konden we niet in de blauwe of rode. En het leek net of die gele veel minder vaak voorbij kwamen dan die andere twee. Uiteindelijk zijn we zelfs in een gewone stadsbus gestapt omdat het ons te lang duurde. Reden we net weg, kwam er natuurlijk net een gele aan…Maar al met al is de hop on / hop off bus een hele makkelijke en fijne manier om de highlights van een stad te zien.

Port, port en nog eens port

Deze versterkte wijn uit Portugal moesten we natuurlijk ook proberen. In Porto stikt het van de wijnkelders. Voor een paar euro kun je een wijnkelder bezoeken waar de gids je in een half uur durende rondleiding alle ins en outs over port vertelt. Zo is het bijzondere aan port dat het een gezoete rode wijn is en er wijnalcohol aan toegevoegd word. Dit wordt gedaan om de gisting te stoppen zodat niet alle suikers omgezet worden in alcohol en je zo dus een heerlijke zoete smaak krijgt. Door het toevoegen van alcohol is het alcoholpercentage wel hoger, tussen de 19-22%. Na de rondleiding komt het leukste gedeelte – port proeven! Wij kregen twee glazen port waarvan de witte veruit mijn favoriet was. Deze port van witte druiven is lichter van smaak dan de rode port, wat mede komt door het lagere alcoholpercentage.

Eten

De hele stad ruikt naar eten, of naar gegrilde sardientjes of juist naar allerlei zoetigheden als je langs een bakkerijtje loopt. Zo lekker! Sardientjes, Mexicaanse steak, tapas zoals verschillende soorten kaas  en olijven…we hebben genoten van het eten. Maar er is ook een typisch Portugees gerecht waar ik me niet aan heb gewaagd: de Francesinha. Een soort tosti met meerdere soorten vlees, gesmolten kaas en een saus gemaakt van tomaten en bier. Vooral die laatste combi sprak me niet echt aan..

Het strand

Een stad met een strand vind ik altijd een grote pre. Het was er niet bloedheet (tussen 22-25 graden), maar wel heel erg lekker om even op het strand te zijn geweest. Helaas waren we er niet zo lang omdat het al eind middag was en we ook nog en boottocht wilden doen. Ik kan gerust een hele middag op het strand liggen maar niet als ik maar 2,5 dag in een stad heb. Daarvoor zou ik wel wat langer in Porto willen verblijven.

Het uitgaan

’s Avonds zaten we graag op een terras aan de Duoro (rivier). Zo ontdekten we een heel leuk barretje waar we de lekkerste Sangria ooit hebben gedronken en waar de barmannen charmant en vriendelijk waren -al leek een van hen iets te veel op het zongebruinde broertje van Christiano Ronaldo, leuk waren ze wel.

Voor het echte uitgaan gingen we naar drie straten in het centrum die samen het middelpunt van het nachtleven in Porto vormen. We begonnen bij Gin House – een gin-tonic bar met meer dan 150 verschillende soorten gin. De goedkoopste was 8 euro, de duurste rond de 30 euro… Wat zo leuk is aan het uitgaan in Porto is dat het zo leeft op straat – het is buiten zelfs nog drukker dan binnen. Zelf hadden we na de overheerlijke gin-tonic op het terras wel zin in om een café in te duiken. We vonden een heel leuk café, met een perfecte mix tussen locals en toeristen. De inrichting was heel bijzonder, met aan de muur allemaal boekenplanken. Net alsof een oude bibliotheek was omgedoopt tot bar. Hier hebben we tot in de late uurtjes gefeest.

Het is er niet toeristisch

Porto wint steeds meer aan populariteit, toch lijken nog niet veel mensen deze geweldige stad te hebben ontdekt. Als je het vergelijkt met een stad als Barcelona, is Porto zelfs rustig te noemen. Dat zag je bijvoorbeeld ook in de hop on/hop off bussen die eerder leeg dan vol zaten. Alleen aan de rivier was te merken dat er toeristen in de stad waren, in de rest van de stad namen de locals toch de overhand.

De locals

De locals zijn er enorm vriendelijk en behulpzaam zonder opdringerig te zijn. We stonden ontelbare keren met de kaart in ons hand naar de weg te zoeken. We moesten er vast hulpeloos uit hebben gezien, want vaak kwam er dan iemand vragen of we hulp nodig hadden. Als we mensen de weg vroegen op straat, namen ze ook altijd even de tijd voor ons om het uit te leggen. Natuurlijk werd er wel eens wat geroepen ( marijuana? ) maar als je daar niet op ingaat laten ze je ook wel weer met rust. Verder vind ik ze heel warm en gastvrij. Meer dan dat ik dat in Spanje heb ervaren.


MEER PORTUGAL…